أخبار

حكومة تايلاند - التاريخ

حكومة تايلاند - التاريخ


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

تايلاند

تايلاند دولة ديمقراطية دستورية. الملك هو رأس الدولة والقائد الأخلاقي. يتم اختيار رئيس الوزراء من قبل البرلمان المنتخب مباشرة.
الحكومة الحالية
ملكPHUMIPHON Adunyadet ،
رئيس الوزراءTHAKSIN Chinnawat ،
قسم رئيس مين.شواليت يونغ تشايوت ، الجنرال (متقاعد)
قسم رئيس مين.كون ثابارانسي ،
قسم رئيس مين.سويت خونكيتي ،
قسم رئيس مين.شاتورون تشايسينج ،
قسم رئيس مين.VISHANU Krua-ngam ،
قسم رئيس مين.PROMMIN Lertsuridel ،
دقيقة. الزراعة والتعاونياتSORA-AT Klinprathum ،
دقيقة. التجارةADISAI Photharamik ،
دقيقة. الثقافةURAIWAN Thienthong ،
دقيقة. الدفاعTHAMMARAK Isarangkun na Ayutthaya ، الجنرال (متقاعد)
دقيقة. من التعليمPONGPHON Adireksan ،
دقيقة. من الطاقةPONGTHEP Thepkachana ،
دقيقة. الماليةسومخيت شاتوسيفيثاك ،
دقيقة. الشؤون الخارجيةسوراكيات ساتيانثاي ،
دقيقة. الصناعةسومساك تيبسوثين ،
دقيقة. تكنولوجيا المعلومات والاتصالاتسورافونغ سوبونجلي ،
دقيقة. الداخليةوانموهاماتنو ماثا ،
دقيقة. العدالةPURACHAI Piamsombun ، نقيب العملسوات ليبتافانلوب
دقيقة. الموارد الطبيعية والبيئةPRAPAT Panyachatraksa ،
دقيقة. الصحة العامةسودارات كيورافان ،
دقيقة. العلوم والتكنولوجيابانجيت شاروسومبات ،
دقيقة. من التنمية الاجتماعية. & الأمن الإنسانيأنوراك جريمات
دقيقة. السياحة والرياضةسنثايا خونبلوم ،
دقيقة. من المواصلاتSURIYA Chungrungruangkit ،
محافظ البنك المركزيبريدياثون ثواكون ،
سفير الولايات المتحدةSAKTHIP Krairiksh ،
المندوب الدائم لدى الأمم المتحدة ، نيويوركتشوتشي قاسمسان ،


تايلاند

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

تايلاند، بلد يقع في وسط البر الرئيسي لجنوب شرق آسيا. تقع تايلاند بالكامل داخل المناطق الاستوائية ، وتضم أنظمة بيئية متنوعة ، بما في ذلك مناطق الغابات الجبلية في الحدود الشمالية ، وحقول الأرز الخصبة في السهول الوسطى ، والهضبة العريضة في الشمال الشرقي ، والسواحل الوعرة على طول شبه الجزيرة الجنوبية الضيقة.

حتى النصف الثاني من القرن العشرين ، كانت تايلاند في الأساس بلدًا زراعيًا ، ولكن منذ الستينيات انتقلت أعداد متزايدة من الناس إلى بانكوك ، العاصمة ، وإلى مدن أخرى. على الرغم من أن منطقة بانكوك الحضرية الكبرى لا تزال المركز الحضري البارز في البلاد ، إلا أن هناك مدنًا كبيرة أخرى ، مثل شيانغ ماي في الشمال ، ناخون راتشاسيما (خورات) ، خون كاين ، وأودون ثاني في الشمال الشرقي ، باتايا في الجنوب الشرقي ، وهات ياي في أقصى الجنوب.

سيام ، كما كان يطلق على تايلاند رسميًا حتى عام 1939 ، لم يتم إخضاعها للسيطرة الاستعمارية الأوروبية. حكمت سيام المستقلة من قبل ملكية مطلقة حتى ثورة هناك في عام 1932. منذ ذلك الوقت ، كانت تايلاند ملكية دستورية ، ونصت جميع الدساتير اللاحقة على برلمان منتخب. لكن السلطة السياسية غالبًا ما كانت تحت سيطرة الجيش ، الذي استولى على السلطة من خلال الانقلابات. خلال العقدين الأخيرين من القرن العشرين والعقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، اكتسبت الديمقراطية البرلمانية بثبات دعمًا شعبيًا أوسع. على الرغم من نشوء أزمة في عام 2006 ، عندما أطاح الجيش ، المتحالف مع النظام الملكي ، بحكومة منتخبة ، أجريت انتخابات برلمانية جديدة - كما وعدت الحكومة المؤقتة - في عام 2007.


تعداد السكان

يقدر عدد سكان تايلاند اعتبارًا من عام 2007 كان 63،038،247. تبلغ الكثافة السكانية 317 نسمة لكل ميل مربع.

الغالبية العظمى من التايلانديين العرقيين ، الذين يشكلون حوالي 80 في المائة من السكان. هناك أيضًا أقلية عرقية صينية كبيرة ، تضم حوالي 14 في المائة من السكان. على عكس الصينيين في العديد من دول جنوب شرق آسيا المجاورة ، فإن الصينيين مندمجين جيدًا في مجتمعاتهم. تشمل الأقليات العرقية الأخرى الملايو والخمير والمون والفيتناميين. شمال تايلاند هي أيضًا موطن لقبائل جبلية صغيرة مثل Hmong و Karen و Mein ، ويبلغ إجمالي عدد سكانها أقل من 800000 نسمة.


التقسيمات الإدارية [عدل | تحرير المصدر]

تايلاند هي دولة وحدوية ، وتنقسم الخدمات الإدارية للسلطة التنفيذية إلى ثلاثة مستويات بموجب قانون تنظيم الحكومة الوطنية ، BE 2534 (1991): مركزي ، وإقليمي ومحلي. تتكون تايلاند من 76 مقاطعة (จังหวัด ، changwat) ، وهي أقسام إدارية من المستوى الأول. هناك أيضًا منطقتان تخضعان لحكم خاص: العاصمة بانكوك وباتايا. تقع بانكوك على مستوى المقاطعات وبالتالي غالبًا ما تُحسب كمقاطعة. تنقسم كل مقاطعة إلى مناطق (อำเภอ ، أمفو) وتنقسم المقاطعات إلى مناطق فرعية (ตำบล ، التامبون). اسم عاصمة كل مقاطعة (เมือง ، موينج) هو نفسه اسم المقاطعة. على سبيل المثال ، عاصمة مقاطعة شيانغ ماي (تشانغوات شيانغ ماي) هي موينج شيانغ ماي أو شيانغ ماي. يتم تعيين جميع حكام المقاطعات ورؤساء المقاطعات ، وهم مديرو المقاطعات والتوزيعات على التوالي ، من قبل الحكومة المركزية. تنقسم مقاطعات تايلاند أحيانًا بشكل غير رسمي إلى 4 إلى 6 مناطق ، اعتمادًا على المصادر.


تايلاند

تقع تايلاند في قلب جنوب شرق آسيا. تحد كمبوديا ولاوس البلاد من الشرق والشمال الشرقي ، وتقع ميانمار في الشمال الغربي. إلى الغرب بحر أندامان وخليج تايلاند ، جنوب شرق بورما. المنطقة الجنوبية الطويلة ، المرتبطة بماليزيا ، هي منطقة جبلية وغابات. أعلى الجبال في شمال تايلاند.

الخريطة تم إنشاؤها بواسطة خرائط ناشيونال جيوغرافيك

الناس والثقافة أمبير

حوالي 90 في المائة من الناس بوذيون ، لكن حوالي ثلاثة ملايين مسلم يعيشون في الجنوب بالقرب من الحدود مع ماليزيا.

يذهب الأطفال التايلانديون إلى المدرسة الابتدائية لمدة ست سنوات. ثم يمكنهم الالتحاق بالمدرسة الثانوية لمدة ست سنوات أخرى ، ولكن يجب على عائلاتهم دفع تكاليف التعليم. يبدأ الأولاد التدريب العسكري في الصف التاسع.

يتأثر الطعام في تايلاند بالثقافات الصينية والهندية. معظم الأطباق التايلاندية حارة وتشمل العديد من الأطباق الشائعة الفلفل الحار والليمون والريحان والزنجبيل وحليب جوز الهند.

يزرع المزارعون التايلانديون أشجار التوت التي تغذي ديدان القز. تصنع الديدان الحرير ، الذي يصنع في ملابس حريرية جميلة في تايلاند وفرنسا والولايات المتحدة.

يطلق على بانكوك اسم فينيسيا الشرق لأن هناك 83 قناة. ما يصل إلى 10000 قارب مليء بالفواكه والخضروات والأسماك تزدحم القنوات وتخلق سوقًا عائمًا.

تعد مدينة بانكوك موطنًا للعديد من الهياكل البوذية الرائعة التي تتميز بأبراج ذات طبقات ذهبية ومعابد رشيقة وتماثيل بوذا العملاقة.

طبيعة سجية

يتساقط المطر كل يوم تقريبًا بين شهري مايو وسبتمبر. يشجع الطقس الرطب والرطب الحياة البرية المتنوعة والوفرة في تايلاند.

زهور اللوتس شائعة والزهرة المفضلة في تايلاند. تعيش أزهار اللوتس فوق السطح ، لكنها متجذرة في الوحل. يوجد العديد من الأشجار المزهرة والشجيرات والأشجار المثمرة. في الغابة ، يمكن للمرء أن يجد نباتات آكلة اللحوم (آكلة اللحوم) مثل نبات القاذف الغامض الذي يأكل الحشرات.

تعد الغابات العميقة موطنًا للنمور والفيلة والثور البري والفهود والتابير الماليزي. التابير مغطى بالفراء الأسود في النصف الأول من جسمه والفراء الأبيض في الخلف. تم العثور على الكوبرا والتماسيح أيضًا في تايلاند.


تاريخ موجز لتايلاند

كان السكان الأوائل لما يعرف الآن بتايلاند من الصيادين. ومع ذلك ، حوالي 4000 قبل الميلاد بدأوا الزراعة. لقد زرعوا الأرز. في البداية ، استخدم المزارعون الأدوات الحجرية ولكن تم اكتشاف حوالي 3000 قبل الميلاد من البرونز. منذ حوالي 500 قبل الميلاد ، استخدم سكان ما يعرف الآن بتايلاند الحديد.

في البداية ، تم تقسيم ما يعرف الآن بتايلاند إلى ولايات صغيرة تسمى Meuang. بحلول عام 100 بعد الميلاد كانوا يمارسون البوذية الثيرافادا.

ومع ذلك ، يُعتقد أن أسلاف التايلانديين الحديثين جاءوا من جنوب الصين. هاجروا إلى تايلاند بين القرن العاشر والقرن الثالث عشر الميلادي.

في غضون ذلك ، بين القرن التاسع والقرن الثالث عشر ، كان الكثير مما يُعرف الآن بتايلاند يحكمه الخمير ، وهم شعب من ما يعرف الآن بكمبوديا.

ومع ذلك ، في القرن الثالث عشر ، اتحدت عدة ولايات صغيرة في تايلاند في وادي نهر ميكونغ لتشكيل مملكة تسمى سوخوثاي. تعتبر المملكة التايلاندية الأولى. ومع ذلك ، فإن المملكة التايلاندية الأولى لم تدم طويلاً. انخفض في أواخر القرن الرابع عشر.

في غضون ذلك ، خلال القرن الرابع عشر ، نشأت مملكة أخرى في تايلاند تسمى أيوثايا وضمت مملكة سوخوثاي. خلال القرن الخامس عشر ، استمرت أيوثايا في النمو.

كان البرتغاليون أول الأوروبيين الذين وصلوا إلى تايلاند عام 1511. وتبعهم الهولنديون عام 1605 ، ثم الإنجليز عام 1612 ، ثم الفرنسيون عام 1662.

في عام 1675 ، أصبح يوناني يُدعى قسطنطين فاولكون مسؤولًا في المحكمة في تايلاند. سمح للفرنسيين بوضع جنود في تايلاند. ومع ذلك ، تمت إزالته من السلطة في عام 1688 وطرد الفرنسيون. بعد ذلك ، تبنت تايلاند سياسة الانعزالية. قطع التايلانديون الاتصال بأوروبا حتى أوائل القرن التاسع عشر.

في عام 1765 غزا البورميون أيوثايا واستولوا على العاصمة في عام 1767 ودمروها. ومع ذلك ، في عام 1769 ، أصبح جنرالًا يُدعى فرايا تاكسين ملكًا وقام ببناء عاصمة جديدة في ثونبوري عبر النهر من بانكوك. كما بنى إمبراطورية. غزا الكثير من لاوس وأجزاء أخرى من جنوب شرق آسيا.

ومع ذلك ، بدأت الأوهام لدى الملك تاكسين وتمت إزالته في انقلاب عام 1782. حل محله جنرال يُدعى تشاو فرايا شاكري كملك. (وهو معروف باسم راما الأول). لقد أعدم تاكسين. كما جعل بانكوك عاصمة.

في عام 1809 ، خلف راما الأول ابنه راما الثاني (1809-1824). تبعه راما الثالث (1824-1851). خلال فترة حكمهم ، ازدهرت الثقافة التايلاندية.

سمح الملك التالي راما الرابع أو مونغكوت للبريطانيين بالعيش في تايلاند. كما سمح لهم بالتجارة بحرية. كما وقع معاهدات مع العديد من الدول الغربية الأخرى وشجع دراسة العلوم الغربية.

ألغى راما الخامس (1868-1901) العادة التي تقضي بوجوب السجود في حضرة الملك. كما ألغى العبودية والسخرة (ضريبة مدفوعة في العمل). قام راما الخامس أيضًا بإصلاح حكومة تايلاند.

في القرن التاسع عشر ، تجنبت تايلاند الاستعمار من قبل الأوروبيين. ومع ذلك ، في عام 1893 ، أُجبر راما الخامس على التنازل عن لاوس لفرنسا. كما تنازل عن كمبوديا لفرنسا عام 1907 وفي عام 1909 أُجبر على التنازل عن أراضي في مالايا لبريطانيا.

في يوليو 1917 ، انضمت تايلاند إلى الحرب العالمية الأولى إلى جانب الحلفاء.

في نوفمبر 1925 ، أصبح براجاديبوك ملكًا على تايلاند. ومع ذلك ، في 24 يونيو 1932 ، ثورة جعلت تايلاند ملكية دستورية. في أكتوبر 1933 ، قاد الأمير بورارادج ثورة مضادة لكنه هُزم. تنازل Prajadhipok في مارس 1935 لصالح ابن أخيه أناندا ماهيدول البالغ من العمر 10 سنوات.

في 8 ديسمبر 1941 ، وافقت تايلاند على السماح للقوات اليابانية بالمرور عبر البلاد لغزو الملايو البريطانية. ثم احتل اليابانيون تايلاند وفي 25 يناير 1942 ، أعلنت تايلاند الحرب على بريطانيا والولايات المتحدة.

ومع ذلك ، حارب 90 ألف مقاتل تايلاندي بقيادة بريدي فانوميونغ اليابانيين. في عام 1946 وقعت تايلاند معاهدات سلام مع بريطانيا وفرنسا. في نفس العام انضمت تايلاند إلى الأمم المتحدة.

في مايو 1946 تم نشر دستور جديد لتايلاند. ومع ذلك ، في 9 يونيو 1946 ، تم إطلاق النار على الملك أناندا ماهيدول في ظروف غامضة. بدأ الملك بوميبول حكمه.

في عام 1947 قام فيلد مارشال فيبول بانقلاب. على الرغم من استمرار الملك في حكم تايلاند ، إلا أنها أصبحت ديكتاتورية عسكرية. حتى بعد وفاة فيبول في عام 1963 ، حكم الجيش تايلاند.

ومع ذلك ، في عام 1973 ، تظاهر آلاف الطلاب مطالبين بدستور مناسب لتايلاند. ومنع الملك الجيش من سحق المتظاهرين وعادت تايلاند إلى الحكومة المدنية بتحالف من 17 حزبا.

ومع ذلك ، في عام 1976 تظاهر الطلاب مرة أخرى. هذه المرة قمعت الشرطة بوحشية المظاهرات وقتلت وجرحت العديد من الطلاب. ثم تدخل الجيش وشكل حكومة جديدة في تايلاند.

من عام 1980 ، قاد الجنرال بريم تينسولانوندا تايلاند الذي قدم تدريجياً نظامًا أكثر ليبرالية. في عام 1988 تنحى وأصبح شاتيشاي تشونهافان رئيسًا للوزراء. ومع ذلك ، في 23 فبراير 1991 ، قام الجيش بانقلاب وتولى الجنرال سوتشيندا السلطة.

لكن في عرض مذهل لـ "سلطة الشعب" خرج التايلانديون إلى الشوارع في مايو 1992. تحرك سوتشيندا لقمع المظاهرات لكن الملك أوقفه وفي النهاية عادت تايلاند إلى حكومة مدنية. تم تقديم دستور جديد في عام 1997. وحدث انقلاب عسكري آخر في تايلاند في عام 2006 ولكن في ديسمبر 2007 أجريت انتخابات ديمقراطية مرة أخرى.

في أواخر القرن العشرين ، خضعت تايلاند لنمو اقتصادي مذهل. لقد تحولت من دولة زراعية فقيرة إلى دولة صناعية حديثة. عانت تايلاند من الأزمة الاقتصادية 1997-1998 ولكن ثبت أن ذلك كان نكسة مؤقتة.

في أوائل القرن الحادي والعشرين ، استمرت تايلاند في النمو الاقتصادي. مثل بقية العالم ، عانت تايلاند من ركود عام 2009 لكنها سرعان ما تعافت. عانت تايلاند أيضًا من فيضانات شديدة في عام 2011 لكنها سرعان ما تعافت. تايلاند الآن بلد مزدهر وينمو اقتصادها باطراد. السياحة مزدهرة.

في عام 2018 ، بلغ عدد سكان تايلاند 69 مليون نسمة.

بانكوك


دستور 2007

تضمن دستور 2007 بعض الابتكارات الهامة. في حين أنها لم تنص على مجلس شيوخ منتخب بالكامل ، إلا أنها لم تتضمن الاقتراح السابق بإنشاء مجلس وطني للأزمات كان من شأنه أن يمنح الجيش سيطرة كبيرة على إدارة الحكومة في أوقات الأزمات الوطنية. [27] كما سمح دستور عام 2007 للناس بتقديم طعون دستورية مباشرة إلى المحكمة الدستورية (المادة 212) ، وأعطى المزيد من الصلاحيات للمحاكم من خلال السماح للقضاة رفيعي المستوى بالتواجد في لجان الاختيار المختلفة التي تختار المرشحين لمجلس الشيوخ والوكالات المستقلة.

الملك

نص دستور 2007 على نظام ملكي دستوري. ظل الملك رئيسًا للدولة لكنه تنازل عن الكثير من سلطته المباشرة لرئيس الوزراء كرئيس للحكومة. ظل الملك اسميًا رئيسًا للقوات المسلحة (القسم 10) ، وحاميًا لجميع الأديان في البلاد (القسم 9). كما احتفظ ببعض السلطات التقليدية مثل تعيين الورثة (القسم 22) وسلطة منح العفو (المادة 191). يمكن للملك ، إذا اختار ذلك ، تعيين أعضاء في مجلس الملكة المؤلف من 18 شخصًا الذين ساعدوا الملك مباشرة (القسم 12). تم عزل هؤلاء المستشارين من قبل الملك فقط ، وعملوا كمستشارين شخصيين له في جميع الأمور المتعلقة بواجبات الملك.

تنفيذي

فرض دستور 2007 العديد من القيود على السلطة التنفيذية. على سبيل المثال ، أعلن أن رئيس الوزراء قد يخدم لمدة ثماني سنوات فقط (المادة 171) وطالبت أفراد عائلة رئيس الوزراء بالإعلان عن جميع الأصول مع منعهم من أن يكونوا شركاء أو مساهمين في أي شركة (المادة 269). ومنحت أحكام أخرى ، تهدف إلى معالجة الفساد مثل ذلك المزعوم ضد رئيس الوزراء السابق ثاكسين ، مزيدًا من الصلاحيات للجمهور لتقديم القوانين (القسم 163) [28] والسعي إلى الشفافية. على سبيل المثال ، يمكن للمواطنين تقديم التماس مباشر إلى مجلس الشيوخ لإقالة رئيس الوزراء والضباط الآخرين (القسم 164). واجهت الحكومات المحلية أيضًا متطلبات جديدة للشفافية والمساءلة. كما هو الحال في الأنظمة البرلمانية الأخرى ، يتم اختيار رئيس الوزراء من خلال انتخابات في مجلس النواب ، وعادة ما يكون رئيس الحزب السائد في الانتخابات الوطنية. ثم تم تعيين رئيس الوزراء رسميًا من قبل الملك ليكون رئيسًا للسلطة التنفيذية. على الرغم من ذلك ، كان للملك سلطة تعيين 35 وزيراً آخرين لتشكيل مجلس الوزراء (القسم 171). وضع هذا المجلس سياسات لإدارة الحكومة وتنفيذ القوانين وكان مسؤولاً أمام الهيئة التشريعية عن أفعالها.

السلطة التشريعية

كانت الهيئة التشريعية لعام 2007 هي الجمعية الوطنية. كان من مجلسين ، مع مجلس شيوخ منتخب جزئيًا ومجلس نواب منتخب بالكامل. في المجموع ، تضم المجلس التشريعي 630 عضوا. كان مجلس الشيوخ يضم 150 عضوًا ، 74 منهم تم تعيينهم من قبل لجنة اختيار مجلس الشيوخ بدلاً من انتخابهم (تم انتخاب 76 عضوًا آخرين في مجلس الشيوخ ، واحد من كل مقاطعة ، أو تشانغوات) (المادتان 111-114). عندما لا يتصرف بالتنسيق مع مجلس النواب باعتباره الجمعية الوطنية الكاملة ، كان لمجلس الشيوخ سلطات تشريعية محدودة إلى حد ما. ومع ذلك ، كان مجلس الشيوخ مسؤولاً عن التدقيق في مشاريع قوانين الاعتمادات (القسم 168) ومجلس الوزراء (القسم 162) ، فضلاً عن إجراءات الهيئات المستقلة. كما نصح مجلس الشيوخ ووافق على تعيين الأشخاص في مختلف المحاكم والأجهزة المستقلة. [29] لا يمكن حل مجلس الشيوخ ، وجلس أعضاء مجلس الشيوخ لمدة ست سنوات (المادة 117). وجلس أعضاء السلطة التشريعية الآخرين البالغ عددهم 480 عضوًا في مجلس النواب (المادة 93). تم انتخاب أربعمائة من هؤلاء النواب على أساس الدائرة الانتخابية ، بينما تم انتخاب الثمانين الآخرين على أساس القائمة الحزبية (المادة 93). كان لمجلس النواب السلطة التشريعية الحقيقية ، ويمكنه أيضًا عزل رئيس الوزراء ومجلس الوزراء من خلال التصويت بحجب الثقة (المادتان 158-159). بينما جلس أعضاء مجلس النواب لمدة أربع سنوات (المادة 104) ، يمكن حل المجلس من قبل الملك في أي وقت قبل نهاية تلك الفترة (المادة 108).

القضاء

في دستور 2007 كما في دستور 2017 ، أعلى محكمة في تايلاند هي المحكمة الدستورية. تم اختيار هذه الهيئة المكونة من تسعة قضاة بطرق مختلفة (المادة 204). تم انتخاب ثلاثة أعضاء من قبل محكمة العدل العليا من بين صفوفها. تم انتخاب اثنين بالمثل من المحكمة الإدارية العليا. لم يكن الأربعة الباقون قضاة قبل حصولهم على هذا المنصب. نص دستور عام 2007 على أن يكون اثنان من هؤلاء الأعضاء محترفين في المجال القانوني ، بينما يجب أن يكون العضوان الآخران في مجالات العلوم السياسية أو الإدارة العامة أو غيرها من العلوم الاجتماعية مع خلفية في الإدارة العامة. تم اختيار هؤلاء القضاة الأربعة من قبل لجنة الاختيار الخاصة بالمحكمة الدستورية ، والتي تتألف من قضاة آخرين في المحكمة الدستورية ، ورؤساء الأغلبية والأقلية في مجلس النواب ، ورئيس واحد من بين رؤساء "الهيئات القانونية المستقلة". (القسم 206 (1)). ثم وافق مجلس الشيوخ على الترشيحات ، وعيّنهم الملك رسمياً في المحكمة. تتمتع المحكمة الدستورية بسلطة تقديرية للنظر في القضايا المتعلقة بالمسائل الدستورية ، سواء أثيرت في سياق قضية أو قدمت للمراجعة من قبل أشخاص عاديين. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن للمحكمة حل النزاعات بين الكيانات الحكومية (المادة 214).

أجهزة مستقلة

كانت بعض أهم أحكام دستور 2007 هي تلك التي أنشأت وكالات مستقلة مختلفة للإشراف على السياسة في تايلاند. تم إنشاء هذه الوكالات في محاولة لمنع تكرار الاضطرابات السياسية التي عجلت في عام 2006 انقلاب. اللجنة الوطنية لحقوق الإنسان ، على الرغم من وجودها بالفعل في دستور عام 1997 ، تم تمكينها حديثًا لتقديم الشكاوى والتوصيات المتعلقة بانتهاكات حقوق الإنسان مباشرة إلى المحاكم الدستورية والإدارية ورفع دعاوى نيابة عن المتضررين من انتهاكات حقوق الإنسان (المادتان 256) -257). [30] علاوة على ذلك ، بينما أنشأ دستور عام 1997 منصبًا لعدد يصل إلى ثلاثة أمناء مظالم ، أنشأ دستور عام 2007 مكتب أمناء المظالم ، وأعطى أمناء المظالم موظفين وميزانية لأنشطتهم. كما تم توسيع صلاحياتهم في الإشراف وإعداد التقارير ، وأصبح من المتطلبات الدستورية أن يتم نشر تقارير أمناء المظالم في الجريدة الرسمية (المواد 242-245). [31] تم توسيع صلاحيات وواجبات لجنة الانتخابات لتشمل سلطات التدقيق ، والواجبات للمساعدة في تثقيف الجمهور التايلاندي حول الديمقراطية ، والسلطة الواضحة لوضع قواعد للوزراء في أداء واجباتهم (المادة 236). [32] تقلصت هيئة تدقيق الدولة من عشرة أعضاء إلى سبعة ، وتم تقنين سلطاتها الرقابية حديثًا في الدستور بدلاً من تحديدها فقط من خلال قانون أساسي (المادة 252-254). [33] ظلت صلاحيات اللجنة الوطنية لمكافحة الفساد كما هي إلى حد كبير بين دساتير 1997 و 2007 (المادتان 246-251).


حكومة تايلاند - التاريخ

الدعارة والاتجار بالجنس في تايلاند هما موضوعان بارزان للغاية ونوقشا بقوة في مجال مكافحة العبودية المعاصر. لقد شكلت المواقف الاجتماعية والتدخلات السياسية والوقائع الاقتصادية الظروف التي تسمح للممارستين بالاستمرار.

تاريخ

من منتصف القرن الثالث عشر حتى منتصف القرن الثامن عشر ، كانت الدعارة قانونية وفرضت عليها ضرائب من قبل الحكومة التايلاندية. شهدت أواخر القرن الثامن عشر وحتى الخمسينيات من القرن التاسع عشر تدفقاً في عدد العمال الصينيين العاملين والعاملين بالجنس القادمين إلى تايلاند. ازدهرت الدعارة خاصة بعد إلغاء العبودية في عام 1905 حيث وجدت زوجات العبيد السابقات في ظل النظام الإقطاعي أنفسهن وحيدين وبدون دعم مالي. بعد ذلك ، أدى الاحتلال الياباني خلال الحرب العالمية الثانية إلى انتشار صالونات التدليك الجنسي. أدى استخدام تايلاند كوجهة للراحة والاستجمام للجنود العسكريين الأمريكيين في حرب فيتنام بالإضافة إلى الفقر الريفي المتزايد ، لا سيما في الستينيات والسبعينيات ، إلى الهجرة الحضرية ونمو صناعة الجنس في المدن. في الثمانينيات ، شهدت تايلاند طفرة في السياحة الجنسية حيث أنفقت الحكومة ملايين البات للترويج للسياحة في البلاد.

واليوم ، بموجب قانون منع وقمع الدعارة لعام 1996 ، يحظر البغاء. قد يحصل الشخص الذي يمارس الجنس على غرامة قدرها 1000 بات (27 دولارًا). يواجه القوادون غرامة قدرها 20200 بات (555 دولارًا) ويمكن أن يُسجنوا من سنة إلى عشر سنوات. كما يتصدى القانون للاتجار الجنسي بالأطفال. العملاء الذين يمارسون الجنس مع أطفال دون سن 15 عامًا يواجهون غرامة قدرها 120 ألف بات (3300 دولار) والسجن لمدة تتراوح بين سنتين وست سنوات. تم تخفيض الغرامة إلى 60 ألف بات (1650 دولارًا) وفترة السجن إلى سنة إلى ثلاث سنوات إذا كان الطفل الذي يتم الاتجار به بين 15 و 18 عامًا. باختصار ، في عام 2003 ، ناقشت وزارة العدل إضفاء الشرعية على الدعارة كوسيلة لزيادة الإيرادات الضريبية وتحسين ظروف المشتغلين بالجنس. على الرغم من أن هذا النقاش لم يؤد إلى إضفاء الشرعية ، إلا أن الدعارة في تايلاند اليوم يُنظر إليها إلى حد كبير على أنها معاملة مالية ويتم التسامح معها على نطاق واسع. تدعم العديد من العوامل الثقافية والاقتصادية استمرار صناعة الجنس.

Soi Cowboy ، إحدى مناطق الأضواء الحمراء الشهيرة في بانكوك ، في الصباح الباكر. © إنهاء العبودية الآن

العوامل الثقافية والاقتصادية

يتناول كيفن باليس دور الدين والطبقات الجندرية في الحفاظ على ممارسة الدعارة. التفسيرات الصارمة للعقيدة البوذية في تايلاند تضع الإناث في مكانة أدنى بكثير من الرجال. 90 في المائة من مواطني الدولة هم من البوذيين الثيرافادا. يلتزم هؤلاء المؤمنون بالمعتقدات التي تتمحور حول الكارما والبعث والنيرفانا. التسلسل الهرمي هو نتيجة للاعتقاد بأن الكرمة الجيدة (الأعمال الصالحة) تؤدي إلى منصب أعلى عندما يولد المرء من جديد. وبالتالي ، فإن أن تولد غنيًا وقويًا يشير إلى أن المرء قد قام بأفعال جيدة في الماضي وهو أقرب إلى الهدف الروحي النهائي للنيرفانا. يُفترض أن أولئك الذين ولدوا في فقر ، وأولئك الذين يعانون من الأمراض وأولئك الذين ولدوا إناثًا قد ارتكبوا أخطاء في الماضي ، وبالتالي يستحقون وضعهم الأدنى. بشكل عام ، يكون التسلسل الهرمي - من الأعلى إلى الأدنى - على النحو التالي: الرهبنة ، الرجال ، النساء ، المعوقون ، الفقراء والحيوانات. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن للرجال فقط أن يكونوا رهبانًا ، لذا فإن أفضل ما يمكن للمرأة فعله لتحقيق الاستحقاق الديني هو جلب الشرف والأموال للأسرة. تتضح هذه الآراء عند اعتبار أن تايلاند ترفض التوقيع والتصديق على الاتفاقية الدولية لعام 1985 بشأن القضاء على جميع أشكال التمييز ضد المرأة. يختلف المسؤولون مع المادة التي تنص على أن المرأة يجب أن تتمتع بحقوق متساوية في التعليم والتوظيف والملكية والميراث.

هذه القيمة المنخفضة التي توضع على النساء تظهر خلال تاريخ الدعارة في تايلاند. اعتبرت المرأة ملكًا للرجل منذ القرن الخامس عشر ، ووفقًا لما ينص عليه القانون ، يمكن للأزواج ضرب زوجاتهم أو بيعها دون عقوبات. بالإضافة إلى ذلك ، كان يُنظر إلى تعدد الزوجات على أنه مؤشر على المكانة الأعلى ، وتم تصنيف الزوجات على النحو التالي: الزوجة الكبرى ، والزوجة القاصر ، والزوجة العبد. اختار والدا الرجل الزوجة الكبرى ، وكانت الزوجة القاصر هناك لتربية الأطفال ، وكانت الزوجة العبد هناك لإشباع الرغبة الجنسية. عندما أصبح تعدد الزوجات غير قانوني في ثلاثينيات القرن الماضي ، وفرت صناعة الدعارة متنفسًا لأولئك الذين لم يعد بإمكانهم أن يكون لهم زوجات عبيد. اليوم ، الدعارة هي جزء طبيعي من المجتمع التايلاندي ، والذين يمارسون الدعارة لا يواجهون نفس درجة الوصم الموجودة في البلدان الأخرى. يعود هذا التسامح جزئيًا إلى الأموال المتولدة في صناعة الجنس. يلتزم التايلانديون تقليديًا بتأمين رفاهية أسرهم ومكانتها. إذا كانت الدعارة وسيلة لضمان ذلك ، فعندئذ يُنظر إلى الدعارة إلى حد ما على أنها وظيفة. وفقًا لمنظمة العمل الدولية ، فإن متوسط ​​الراتب الشهري في تايلاند أقل بقليل من 500 دولار من العاملين في مجال الجنس البالغين ويصبحون مهمين - إن لم يكن العاملون الرئيسيون - في عائلاتهم.

© إنهاء العبودية الآن

الدعارة في تايلاند اليوم

وفقًا لوزارة الصحة العامة التايلاندية والمنظمات غير الحكومية ، هناك أكثر من 120،000 شخص في صناعة الجنس التايلاندية. يقدم المؤلف وزميل مركز كار بجامعة هارفارد لسياسة حقوق الإنسان سيدهارث كارا وصفًا توضيحيًا لصناعة الجنس في تايلاند. تمتلئ بانكوك بمشتري الجنس المحليين وسائحي الجنس والبغايا. على الرغم من أن الدعارة غير قانونية من الناحية الفنية في تايلاند ، إلا أن الحكومة التايلاندية وكذلك أصحاب بيوت الدعارة والمشتغلين بالجنس قد وجدوا أنه عمل مربح للغاية يمارسه العاملون في مجال الجنس علانية في الشوارع وفي مناطق الضوء الأحمر. تقدم مناطق الأضواء الحمراء في تايلاند خيارات تلبي جميع أنواع الطلب ، كما أن الأسعار منخفضة نسبيًا. للمقارنة ، تبلغ تكلفة صفقة مدتها 15 دقيقة في أمستردام حوالي 50 يورو (56 دولارًا) بينما في بيوت الدعارة التايلاندية ، تتراوح الأسعار بين 600-1000 بات (16-27 دولارًا) لمدة 20-30 دقيقة.

تكشف المقابلات مع العديد من المشتغلات بالجنس أن العديد من العاملات بالجنس يقمن بذلك لأداء واجباتهن تجاه أسرهن. في المجتمع التايلاندي ، يتحمل الأطفال المسئولون عن رعاية والديهم. يقع هذا الواجب عادة على عاتق الابنة الصغرى غير المتزوجة. تجد العديد من النساء الريفيات غير المتعلمات أن العمل في صناعة الجنس هو أفضل طريقة للقيام بذلك ، وينتقلن إلى مناطق حضرية أكثر. بمجرد وصولهم إلى هناك ، لن يتمكنوا من المغادرة لأنهم عادة لا يملكون خيارات عمل أخرى. هذه المؤسسات الراقية والمناطق السياحية الرئيسية في بانكوك ليست بالضرورة أساسًا للاتجار بالجنس في تايلاند. بدلاً من ذلك ، فإنهم يروجون لثقافة الأعراف الجنسية المقبولة التي تتجلى في شكل الاتجار بالجنس في أقل شهرة وأقل درجات صناعة الجنس.

الاتجار بالجنس في تايلاند اليوم

عادة ما يتم العثور على ضحايا الاتجار بالجنس في نوادي الجنس ، وبيوت الدعارة في الطابق السفلي ، وصالات التدليك عن بعد ، ودعارة الشوارع. كثير منهم تايلانديون ، ولكن هناك أيضًا عدد من البورميين واللاوسيين والنيجيريين الذين يمارسون الدعارة. تم إغراء هؤلاء الأفراد إما من خلال ادعاءات كاذبة أو تم بيعهم من قبل سماسرة. يتم شراؤها عادة من قبل مالكي بيوت الدعارة أو سماسرة آخرين مقابل 200 دولار - 875 دولارًا ويجب أن يسددوا "ديونهم". يلعب موقع تايلاند دورًا رئيسيًا في نجاح صناعة الاتجار بالجنس. وهي قريبة من ميانمار التي مزقتها الحرب ولاوس وكمبوديا. الصين وفيتنام أيضا في مكان قريب. كما تسهل الممرات المائية المختلفة إلى جانب الحدود المليئة بالثغرات التهريب. وفقًا لتطبيق القانون في تايلاند ، يتم تنفيذ غالبية أنشطة الاتجار في تايلاند من قبل أفراد محليين أو مجموعات صغيرة من السماسرة. ومع ذلك ، ظهرت مجموعات تهريب منظمة مثل الياكوزا في اليابان والعصابات الروسية ببطء في البلاد. ما هو مؤكد هو أن الاتجار بالجنس في تايلاند لم يعد يقتصر على جيرانها في شرق آسيا. أصبح الضحايا الروس وأوروبا الشرقية أكثر شيوعًا في البلاد.


نظرة فاحصة على الأزمة المالية التايلاندية في 1997-1998

يكون الاقتصاد المفتوح عرضة لهجوم المضاربة ، فكلما كان الاقتصاد أصغر ، زاد احتمال تعرضه للأذى. التوازنات الجيدة في المكونات الاقتصادية هي الحصانة الوحيدة والدواء لمثل هذا الهجوم. في عام 1992 ، كان لابد من إلغاء النظام النقدي الأوروبي عمليا حيث تعرضت اقتصادات أعضائه لضربة مستمرة من قبل المضاربين الذين رأوا طريقة لاستغلال الاختلالات الاقتصادية التي جعلت من الممكن تخفيض قيمة العملة الاقتصادية. بعد ذلك بعامين ، واجهت المكسيك هجمات مضاربة كارثية أجبرتها على خفض قيمة البيزو بأكثر من 50٪. تضررت البنوك المكسيكية والقطاع الخاص وتوقف الاقتصاد عن النمو لأكثر من نصف عقد. من ناحية أخرى ، قامت البنوك المركزية في الاقتصادات الأوروبية فقط بمصادرة العملة في احتياطيها الأجنبي من أجل وقف الأزمة على الفور. كانت تايلاند اقتصادًا مفتوحًا آخر تضرر بشدة من هجمات المضاربة. لقد تمتعت بالثروة المفرطة والمتهورة في أيامها الجيدة ، وهي العادة التي أدت إلى اختلالات خطيرة في عدد من مكونات الاقتصاد. وقد أدت السمة المفرطة في التفاؤل للاقتصاد بشكل أساسي إلى تدهور صحته. مع الجسد الضعيف ، لم يتمكن من الوقوف لفترة طويلة ضد الهجمات الخارجية من المضاربين. نظرًا لاستنفاد احتياطي العملات الأجنبية في محاولاتها لمحاربة قوى المضاربة ، قررت تايلاند في 2 يوليو 1997 التحول إلى نظام سعر الصرف المرن. تم تخفيض قيمة الحمام التايلاندي بأكثر من 50 ٪ بحلول نهاية ذلك العام ، عانى التايلانديون من انهيار اقتصادهم لأول مرة.

هدفت هذه الورقة إلى إعطاء صورة واضحة للأزمة المالية التايلاندية والأفكار الثاقبة حول بعض القضايا ذات الصلة. تم تقسيم الورقة على النحو التالي: القسم (1) المقدمة ، القسم (2) تشريح الأزمة المالية التايلاندية ، القسم (3) هل تجاهل التايلانديون الدروس المؤلمة للمكسيك؟ ، القسم (4) تقييم اللغة التايلاندية الأداء الحكومي على طول المسار الاقتصادي لتايلاند واستجابة للأزمة ، (5) ملاحظات نهائية حول مستقبل الاقتصاد التايلاندي ، القسم (6) الخاتمة.

2. تشريح الأزمة المالية التايلاندية

منذ أوائل التسعينيات ، اجتذب الاقتصاد التايلاندي كميات هائلة من تدفق رأس المال من الخارج بسبب سياساته الاقتصادية الملائمة ، والأهداف ، والظروف الصحية ، وبعض العوامل الخارجية الأخرى مثل التضخم المصحوب بركود الاقتصاد الياباني والركود في الدول الأوروبية خلال التسعينيات. بعد فترة طويلة من اللوائح المالية الصارمة التي حدت من التوسع الائتماني للبنوك التجارية ، بدءًا من بداية التسعينيات ، قررت الحكومة التايلاندية استيعاب سياسة تحرير الأسواق المالية وتحرير حسابات رأس المال. علاوة على ذلك ، مع سعر صرف ثابت لسلة من العملات المهيمنة في العالم وخاصة الدولار الأمريكي ، تمتع التايلانديون بفترة طويلة من استقرار سعر الصرف الاسمي حيث تقلب البات بشكل ضيق للغاية بين 24.91-25.59 باهت لكل دولار (الجدول 1) ، مستقر بلغ مستوى السعر 3.3-5.9٪ ، وارتفاع سعر الفائدة بنحو 13.25٪ قبل الأزمة.

قامت الحكومة التايلاندية أيضًا بعمل جيد في الحفاظ على معدل التضخم منخفضًا بين 3.36٪ و 5.7٪ (الجدول 2) بالإضافة إلى فوائض الأرصدة المالية (الجدول 3). بالإضافة إلى أن الاقتصاد قد امتلك خاصية معدلات الادخار المرتفعة التي تقع عند حوالي 33.5٪ من الناتج المحلي الإجمالي بينما ظل نمو الناتج المحلي الإجمالي عند مستوى مذهل من 8.08-8.94 خلال الفترة 1991-1995. As a result, the Thai economy had become very attractive to international speculators, many of whom had channeled their large sum of capital out of Japan which had undergone a lengthy period of stagflation and low interest rate. And by 1995, Thailand had a net capital inflow of US$ 14.239 billion, more than one hundred percent increase from its net capital inflow three years ago.

As a consequence of the huge overflow of capital, domestic investment had its prime years and the banking sector had expanded very rapidly. Thailand s investment rate between 1990-96 as shown in Table 4 came in the first place compared to the other nations of the same region. Stock market prices rose by 175% in aggregate and by 395% in property sector. There emerged more than 50 banks and non-banks financial institutions which had been controlled and monitored much leniently by the Thai central bank the Bank of Thailand. These financial institutions had made a large sum of money out of the economy as they had had small constraints and difficulties in borrowing quite excessively from abroad and lending with a dear interest at home. By early 1990s, Thailand s banks were ranked among the world s most profitable as the banks could charge up to 4 percentage points more interest for loans than they paid on deposits, a discrepancy which was 4 times bigger than the spreads of less than 1 percentage point in the banking system of many developed economies. And Thailand s lending boom measure calculated from the growth of bank lending as a percentage of GDP ratio was 58%, the highest in the East Asian group (Table 5).

However, the growth of the capital inflow and the lending practice of the Thai financial institutions were not very healthy nor wise. A large part of the capital had been put into non-productive sectors especially real estate. Those sectors were non-productive because they produced non-tradable goods which were sold only domestically, resulting in less national volume of exports and thus weaken the economy s balance of trade as well as the capital account. A statistic showed that 10-35% of bank loans were committed to bricks and mortar. In addition, only a small portion of the capital inflow could be categorized as foreign direct investment (FDI) a non-speculative, thus real, type of investment that went to the build-ups of capital goods, factories, inventories and land. In table 6, the percentage of contribution of inward FDI to current account financing was calculated. The proportion of FDI to the Thai economy was low and had decreased over time from 33.57% in 1990 to 15.90% in 1996, compared to that of Malaysia who had a proportion of FDI above 90% throughout the time period. In addition, the financial institutions tended to lend recklessly without a prudent procedure of lending contraction and monitoring. This was an adverse selection problem resulted from moral hazard on the side of the financial institutions as the institutions had expected a safety net provided by the Thai government or the Bank of Thailand if a bank run occurred. The same problem was also with the foreign creditors and depositors sides as they credited money to the financial institutions with little care, having in mind the government s bailout policy. As Jeffrey Sachs had presented an early analysis of the role of excessive lending driven by moral hazard incentives:

Banks and near-banks such as Thailand s now notorious financial trusts become intermediaries for channeling foreign capital into domestic economy. The trouble is that the newly liberalized banks and near-banks often operate under highly distorted incentives. Under-capitalized banks have incentive to borrow aboard and invest domestically with reckless abandon. If the lending works out, the bankers make money. If the lending fails, the depositors and the creditors stand to lose money, but the bank s owners bear little risk themselves because they have little capital tied up in the bank. Even the depositors and the foreign creditors may be secure from risk, if the government bails them out in the case of bank failure. [1]

Furthermore, it was worth noted that the lending boom was significantly larger for finance and securities companies than for banks (133% of the former as opposed to 51% of the latter). And the non-bank share of lending to the private sector was quite significant (about 33% of bank lending). As a result, Thailand was the only country, among the countries affected by the Asian crisis, where lending to private sector was very different if we added the other banking and non-bank financial institutions figures. Unfortunately, these non-bank institutions tended to have a very bad lending practice. As later on, they were severely affected by the incident of non-performing loans crisis, and 56 of them were forced to close their business in a government s attempt to remedy the crisis which had gone much worse after the devaluation of the baht. Another imprudent lending practice of the financial institutions was that they lent from foreigners mostly in dollar denomination and thus needed to pay back in the foreign-nominated currency, but they relent that foreign-denominated currency in baht at home. A ratio of foreign liabilities to assets is shown in table 8. Strikingly, the ratio is far higher in the case of Thailand than that of the other countries: the ratio of Thailand before the crisis had been increasing from 6.93 in 1993 to 11.03 in 1996 whereas that of the other countries never exceeded 4.3 in the same time period. This suggested a serious mismatch between the stock of foreign liabilities and assets. The Thais would get into a really big trouble if they needed to repay those liabilities in all of a sudden. This later on would be shown to be a crucial cause of the deterioration of the nation s balance of payment and the collapse of the economy.

Unfortunately, the golden years did not last long. Starting from the year 1995, Thailand s economic growth became much slow down due to a number of factors such as the contraction in the real estate sector, the emergence of China as an intimidating competitor in international trade, the fall of world demand of semiconductor which was one of the Thai major exports in 1996, and an appreciation of the dollars after Spring 1995. As previously discussed, real estates were non-tradable thus, there was a constraint in market demand of them. Too many houses and business buildings were built by 1997, the commercial vacancy rate had gone up to 15% (Table7). The real estate business had become unprofitable., and the business owners, thus, had no capacity to pay back their debts to financial institutions when the maturity came. The percentage of non-performing loans had risen up to 13% in 1996. This soar of the non-performing loans began the era of banking crisis as banks balance sheet had been deteriorated. Besides, in international trade, Thailand had become less competitive in the existence of an emerging trader like China together with a constantly increasing trend of dollar currency (i.e. an appreciation of dollar) which had worsened Thailand s terms of trade since the Spring of 1995. (The exchange rate of yen for dollar went from 80 in Spring 1995 to over 125 yen per dollar in Summer 1997). Thailand s terms of trade had been worsened because the Thai baht needed to appreciate along with the dollar which was the major currency in the currencies basket Thailand had fixed its exchange rate to. And as the world demand of semiconductor had fallen in 1996, Thailand s volume of exports decreased, contributing to a balance of trade deficit.

Another item should be looked at was the country s current account balance. Thailand had had persistent current account deficit ranging from -5.08 to -8.10 % of GDP lowest among the other nations for most of the time in the sample (table9). This negative sum largely came from the country s balance of trade deficit. The value of its imports had widely exceeded its export value (table10). This high volume of imports could be expected as the country had had a high GDP growth rate (table11). However, the number could look better if Thai people had been more prudent in spending and could be more competitive exporters. During the boom period, the economy was in a bubble. Thai people had had an expectation of a long run economic growth of their country thus, their consumption had become quite excessive especially in imported commodities and luxuries.

There came speculators who had seen Thailand s slow growth rate, bank run, and deteriorating balance of payments as signs of unprofitability for their investment. They started selling domestic assets and claimed back their foreign assets. As a result, bank balance sheets became increasingly deteriorated, and the economy had faced a severe credit crunch problem. Even investors with productive investment opportunities could not get loans to run their business. The country s economic growth, thus, had been even more deterred. On February 5, 1997, Somprasong was the first Thai company to miss the repayment of its foreign debt. The situation had gone much severe that a large number of Thai financial institutions were not anymore to pay back their debts the government s bailout operation was expected. On March 10, 1997, the Thai government announced that it would buy $3.9 billion in bad property debt from a number of however, it reneged the promise at the end. On May 23 the government made an attempt to save Finance One, Thailand s largest finance company, via a merger with another financial institution. But again it could not fulfill its mission. As only one month later, the new finance minister discovered that the Bank of Thailand had already used US$ 28 billion out of US$ 30 billion of its international reserves in the course of forward market interventions to defend the value of the baht.

Under a fixed exchange rate system, it was the responsibility of the government or the central bank to conduct policies i.e. exchange-rate changing, exchange-rate switching, and direct control, to keep its exchange rate fixed as well as to maintain a fine level of the overall condition of the economy. An exchange-rate changing policy was the first approach, constituted of a fiscal and monetary policy. As more and more capital flew out of the country or as the country had faced a balance of payments deficit the central bank needed to forfeit its foreign reserves, injecting the foreign currency into the economy to satisfy the currency s excess demand and bring the economy back to its exchange rate equilibrium. So as speculators had kept taking dollars out of the system (i.e. Thai economy) , the Bank of Thailand had a necessity to inject dollars into the system using its stock of foreign reserves. Not for a long time, however, did the central bank could do that. Its stock of foreign reserves was almost used up, and it realized that it could not, in any way, be able to supply the foreign currency to the economy given the enormous size of foreign liabilities. (This, you can look back in table 8.) An exchange-rate switching policy, thus, soon would need to be committed. The speculators knew the situation as well and had realized a mammoth gain from a devalued baht as their foreign assets would worth much more. So there occurred the first massive speculative attack in the Thai history on May 14-15, 1997. Only in Spring of 1997, more than 90% of the country s foreign reserve had been used to defend the value of the baht, and the country was forced to finally switch its exchange rate regime. On July 2, 1997, Thailand had become under a flexible exchange rate system the Thai baht was devalued by about 15-20 percent (28.80 baht per dollar) after the announcement. The value of the baht had continuously gone down since then and reached the bottom at 48.80 baht per dollar in December of the same year, the highest rate (lowest value of the Thai baht) ever since Thailand started keeping record in 1969.

In this world, open economies were interrelated basically through trade and capital flow, and the health of an economy essentially depended upon how well the economy had managed itself to be in a healthy balance of trade and capital flow. If the balances could not be obtained, the economy became unstable and, sooner or later, it would fall down. It might get injured seriously or not seriously dependent on its remaining strength and how and where it fell down. The Thai economy had not well managed its balances. It was too reckless in capital flow management which resulted in an imbalance of bank balance sheets of the nation s financial institutions. In trade, however, an imbalance was largely caused by outside factors which were likely to be exogenous to the Thai economy, for instance, the emergence of China in international trade, the appreciation of the dollars, and the fall of world demand of semiconductor. The Thais might be able to do things such as the abandonment of an exchange rate regime that caused the Thai baht to move in the same direction as that of the dollars, and investment in research and development to find other types of exports that Thailand could profitably produce and export.

3. Do the Thais Ignore the Painful Lessons of Mexico?

The Thai financial crisis appeared to be very similar to the Mexican financial crisis of 1994-95. In both cases, an enormous amount of capital was injected into the economies, of which a large part was speculative. The capital had caused overlending syndrome of financial institutions that were loosely monitored by the central bank. The central bank, on the other hand, promised to bailout financial institutions that failed in operation, a policy which had created moral hazard in the financial institutions as well as the creditors and depositors. Then, good years had passed the economies had experienced slow economic growth and capital outflow. The outflow of capital had caused a bank run which later developed to be a banking crisis. And the necessity of the central bank to get the economy going by supplying foreign currency out of its reserves had been proved to be too huge a task that the central bank finally had to commit to an exchange-rate switching policy, and the economies had to suffer a long period of recession afterwards.

(Points of argument which would follow were products of an attempt to understand and explain some of the behaviors of the economy. The points were only suggestive, not necessarily true. Plus, the points were essentially based on psychological aspects of the issue, and, thus, should be considered together with tangible aspects which were believed to be more rational. For example, as the reader realized that Thailand had believed that it would be after Japan not Mexico, the reader should also have in mind the fact that the Thais had not felt carefree as they must have seen their country s statistics, for example, persistent current account deficits, problematically mismatching ratio of foreign liabilities to foreign assets, which indicated a fragile condition of the country.)

So do the Thais forget the painful lessons of Mexico? I would say yes, but without many choices. By the time that Mexico had entered into the financial crisis (1994-95), the Thai economy had begun to get used to a new style of economic liberalization. Thai people had earned more income and had become more and more proud of the growth of their economy. A set of government who came in and suddenly made the economy less appreciable would become unpopular. Thus, the governments in power during that period had preferred not to change the picture of the economy much. So, political concerns did have impacts on the direction of the economic policies. Besides, the Thai economy had had one characteristic much contributing to the rationale of the economy along its path. It believed in a miracle, and that it could make things different. As commented by Paul Krugman:

Well, maybe the revelation that Asian nations do, in fact, live in the same economic universe as the rest of us will provoke some much-needed reflection on the realities of the Asian economic miracle. [2]

The Asian countries were believed to have Japan as a model for their economic development. After World War II, Japan could quickly and profitably expand its economy especially its manufacturing sector, and became the second largest economy of the world in only less than four decades afterwards. It started from exporting low-technical goods such as watches and electronic appliances. Only shortly afterward, it shifted to produce merchandises which required higher level of technology, for example, automobiles, computers. Then, it moved on to cross-border investment, and not long afterwards, it became the biggest creditor of the world. The Asian countries had observed the success of Japanese economy and believed that they, as well, could do the same thing. Thailand, for example, had started with producing and exporting electronic and automobile parts, then moved on to real estate investment, and planned to do good at capital investment. In less than a decade, the country had grown so much that it believed that it had been on a right path, a path which would lead it to the prosperity that Japan had enjoyed. Investment boom and the rise of cities were evident in the path of the growth. Ten years ago, if you traveled along Chao-Pra-Ya river, a main river in Bangkok, you would see only vast rice fields along both sides of the river. Today, however, the rice fields had turned to be tall business buildings, hotels, and restaurants. This sort of phenomenon also happened to some other provinces in Thailand which had grown to be cities as the economy had expanded so much that Bangkok could not alone accommodate all the businesses and industries. And in 1994-95, Thailand must observe the economic crisis and collapse of the Mexican economy. Unfortunately, it probably would have seen itself after Japan and not Mexico. Miraculously successful as it had seen itself to be, it believed that it would not fall.

4. An Evaluation of the Thai Government Performance along Thailand s Economic Path and in Response to the Crisis.

The Thai governments had not done a very good job. They had not dared to be far-sighted as they were still concerned much about politics. They had stuck to the goal held since the first time of capital account liberalization, a goal which had aimed at the expansion of the economy. The economy did expand, however, not quite healthily. It was like a bubble, continuously inflated, but the bigger it became, the more easily it would explode even with a soft touch of a rough surface.

The liberalization of the financial sector had been proved to be too reckless. Statistics such as ratio of foreign liabilities to foreign assets, non-performing loans, contribution of inward FDI to current account financing, had been evidences of the recklessness. However, even a good statistics like high GDP growth could not have made the economy joyful. Thailand s GDP growth had been high at around 8.5% during the first half of 1990s. Nevertheless, a large contribution of the growth had come from production of non-tradable good and from pure speculative capital inflow. The structure of the Thai economy was still not ready for that large amount of capital not to be used in real investment. If Thailand had run current account surplus and balance of trade surplus as high as that of Taiwan or Singapore (table9 and table 10), it might have a reason and want to liberate itself that much in the financial world.

Politics seemed to be much influential in policy making of the government. The majority of Thai people who walked on the street had been made to see only a prosper side of the economy. It had only been shown to them the growing of the cities and business sectors, and statistics such as high GDP growth, high saving rate, government fiscal balance surpluses, high volume of exports, a claim that Thailand had become one of the Asian Tigers. But it had not been shown to them how serious the country had become indebted, and how recklessly capital had been transferred and used in the economy. Thai people should be better informed and made sophisticated. The Thai government had tried to maintain its popularity even in the last minute when it decided not to ask IMF for a rescue package immediately after the devaluation of the baht was announced, but waited until 26 days later to eventually called in the IMF. This delay had a serious consequence as it exacerbated the situation of bank run. According to Frederic S. Mishkin, it was believed that the faster the lending was done, the lower was the amount that actually had to be lent. [3] The action of the government, thus, was highly disadvantageous to the economy. Whereas the US Federal Reserve Bank could engage in a lender of last resort operation in a day in the event of stock market crash of 1987, the Bank of Thailand had postponed for another 26 days before it engaged in a lending operation.

Another government conduct worth to be discussed was its loose monetary policy during the period right after the first devaluation of the baht. Committing to that policy, the government showed its steadfast attempt to promote the production and thus the growth of the economy, an objective which had never been set aside. It had kept interest rate low so that the amount of money supply in the economy would be high which would encourage domestic consumption and investment. This conformed to the Laffer curve condition saying that a fall not a rise of interest rate would have strengthen the economy and restored confidence. Unfortunately, the problem of bank panic was so serious that no matter how much money supply the economy had, the creditors would attempt their best to take money out of the system and did not invest. This resulted in a continuous spiral of currency depreciation that dramatically increased the real burden of the foreign-currency liabilities. Seeing that a loose monetary did not work, the government later on had switched to tighten its monetary policy. It raised domestic interest rate, hoping to retain money in the system. However, the policy turned out to be propelling a more serious contraction of the Thai economy and credit crunch.

5. Final Remarks on the Future of the Thai Economy.

The Thai financial crisis was built upon macroeconomic imbalances of the country, and those imbalances were essentially attributable to the faulty structure of the nation s financial sector. A financial restructuring thus became the first episode of its road to discovery. Beside that it would be ensured that a similar type of financial crisis would not happen again in the future, the financial restructuring would have an immediate or short term benefit to the economy as it would beef up the investors confidence to bring in credits or capital into the Thai economy in order to make the economy move again.

The next step was that Thailand needed to try to have a reliable and capable institution which could give it a safety net when such a crisis occurred. Unlike the Fed, the Bank of Thailand had a constraint on its foreign-currency reserves which were to be used to pay the nation s debt. So the Bank of Thailand, at least in this ten or fifteen years, would not be able to function as a lender-of-last-resort. This job, therefore, needed to be given to a powerful international institution like IMF. The Bank of Thailand, however, should be reconstructed so that it became independent to the government in its policy making since politics was proved to be a crucial source of the unhealthiness of the economy.

Beside a strong financial structure and a good supporting institution in case of a future financial crisis, from this point on, Thailand needed to be careful in keeping things in a well order. For instance, current account deficit should not be much in excess of 5% of GDP especially if the deficit was financed in a way that could lead to rapid reversals according to the US Deputy Treasury Secretary Lawrence Summers [4] Banks should be restricted in how fast their borrowing could grow (Mishkin) [5] .

To achieve Macroeconomic balances, great care and prudent policy management are needed. To be prudent was to be far-sighted and realistic. In the Thai financial crisis case, policies had not been prudently thought out. The collapse of the economy was a very tough lesson for the Thais. It would take long for the economy to recover. (It was predicted to be longer than that of Mexico concisely because the other countries of the region were also hit. Thus, Thailand could not gain much terms of trade after the devaluation of the baht to help improving its economy. Plus, the slow down of Japanese economy had made it unable to give much aid to Thailand unlike Mexico who had a huge support from the US for the road to its recovery.) But hopefully, during that long road, the Thais would maximally utilize the time to thought out wise policies and beef up a real strength so that when the next storm came, it would not turn over again.


How Thailand Became the World’s Last Military Dictatorship

Thailand—where military coups have a business-as-usual feel—holds elections this weekend.

If military dictatorship is defined in the strictest sense as the rule of a junta or military officer who comes to power through a coup and then doesn’t hold elections to offer a veneer of legitimacy, then Thailand is the world’s last military dictatorship.

It seems difficult to believe that such a peaceful, thriving country that welcomes millions of tourists each year is in fact a military dictatorship, let alone the last one. Yet Thailand has been through so many military coups that they almost have a business-as-usual feel to them. The reality of army rule in the country is that it is, in a political sense, thoroughly unremarkable, reliant on a familiar mix of repression and political control, with one key difference: It has the blessings of a powerful protector.

When the Thai military seized power on May 22, 2014, not a single drop of blood was spilled. Tanks rolled through the streets while the army took over television channels to announce the coup. That was it coup-making in Thailand is completed in a speech.

At the time, a few other military dictatorships existed in the world, notably in Fiji and Egypt. But Fiji held elections in 2018—legitimizing Frank Bainimarama, the island nation’s military leader. The same outcome awaited Egypt’s Abdel Fattah el-Sisi: Elections were held in 2014 and again in 2018, with the same result.

Nowadays, the military-coup playbook revolves around holding elections within a year or so of seizing power, usually after carefully drafting a constitution. The 2006 coup in Thailand followed this very pattern. A year and a half after it was staged, elections were held under a new constitution entrenching the power of the military in a country still partly under martial law. Despite those efforts, though, the pro-military parties still lost at the polls. In fact, in Thailand, the military usually loses post-coup elections, a fact its leaders are very much aware of. Unable to effectively engage in direct election rigging, Thai military juntas have consolidated power in more subtle ways, particularly through constitution creation.

The current constitution, written under the supervision of the military and signed into law in 2017, is designed to allow the loser of an election, next due to be held on March 24, to lead the government anyway. The prime minister is to be chosen by a joint sitting of the Senate, whose 250 members are nominated entirely by the army, and the House of Representatives, whose 500 members are directly elected. To get “elected” by the two chambers, then, Prayuth Chan-ocha, the current head of the military junta, needs only 126 votes out of the 500 members of the lower house to reach the combined threshold and become prime minister.

On top of this, Thai post-coup constitutions also tend to be civilian-government-proof. According to the 2017 constitution, Thailand’s entire political system is under the control of the army, through the appointed Senate but also via an array of military-dominated oversight bodies. And in any event, the election results remain at the mercy of another possible military coup.

How have military coups become so ensconced in Thai politics?

First, there is the matter of path dependence. Data suggest that the likelihood of a coup correlates with the number of past coups since 1932, Thailand has experienced an average of one every seven years. And for Thai generals, coup-making is a low-risk activity no coup leader has ever been prosecuted. (Amnesty provisions for coup-makers are firmly written into each constitution.)

Second, Thai post-coup military governments rely on what the scholar Johannes Gerschewski calls the classic mix of legitimation, co-optation, and repression. Elites are co-opted, and pro-military civil-society groups, often members of the “bourgeois” middle class, support what they see as coups for democracy whose effect is to maintain the traditional social structure in which they enjoy a favorable position. For anti-military segments of the population, usually less privileged, there is immediate repression, resistance to which is muted by the memory of past bloodshed. In 1976, 1992, and 2010, people who marched against the military or pro-military governments were shot by the army, causing a cumulative toll of several hundred deaths.

Third, military takeovers owe a debt to the king’s patronage. The regular pattern of coup-making in Thailand entails the king legalizing the coup. In 2006, the televised announcement of the coup was made in front of pictures of the king and queen, before the coup-makers were granted, in front of the cameras, a royal audience. Even in 2014, King Bhumibol, who was at the time very ill, was still part of the army’s legitimation plan. Coup leaders had a picture of themselves bowing in front of a life-size picture of the king published in major newspapers, before eventually being granted an audience and amnesty.

So is Thailand really a military dictatorship like no other—a military dictatorship under royal command?

Interesting comparisons can be drawn with political systems in which strong kings rely on influential militaries. Such countries, like Jordan or Morocco, do not experience a similar pattern of coups against elected governments, though. When they do experience coup attempts or even coup rumors, they are directed against the king. This would be unthinkable in Thailand, where coups only occur against prime ministers—the king being officially above politics.

In reality, systems in which military dictators rely on monarchs, whether strong or weak, are scarce. Such a system could perhaps have developed in 1980s Spain if the attempted 1981 military coup against the prime minister had been successful. But King Juan Carlos opposed it, and the coup failed. The same year, the king of Thailand also opposed a coup attempt against his protégé, Prem Tinsulanonda—and that coup likewise failed. In monarchies, for coups directed against a prime minister to succeed, the support of the monarch seems to be the key.

But apart from the role of the king, which gives the military its astonishing resilience, Thailand is very much a military dictatorship like any other: ruling by decree, cracking down on dissent, censoring the media, and banning public gatherings.