أخبار

لماذا تحظى قصص أشباح الكريسماس بجاذبية دائمة؟

لماذا تحظى قصص أشباح الكريسماس بجاذبية دائمة؟

يعود افتتاننا بالحكايات الشبحية في وقت عيد الميلاد إلى آلاف السنين وهو متجذر في الاحتفالات القديمة بالانقلاب الشتوي. في أعماق الشتاء ، تضمنت التقاليد الوثنية الاعتقاد في موكب شبحي عبر السماء ، يُعرف باسم Wild Hunt. أصبح سرد حكايات البطولة ، والكائنات الوحشية والخارقة للطبيعة تقليدًا في منتصف الشتاء. تم نشر الحكايات المظلمة للترفيه في الليالي المظلمة.

شبح الكريسماس - من أين بدأ؟

ارتبطت الأشباح ببرد الشتاء منذ تلك العصور القديمة. وفقًا لمؤرخة الفن سوزان أوينز ، مؤلفة كتاب الشبح ، تاريخ ثقافي ، فإن قصيدة بيوولف هي واحدة من أقدم قصص الأشباح الباقية ، والتي ربما تكون مؤلفة في القرن الثامن. هذه قصة أمير إسكندنافي يحارب الوحش جريندل. جريندل شرير ومخيف ، لديه العديد من الصفات الشبحية ، ويوصف بأنه "غريمما جاست" أو روح ، وظل موت أو ضباب متحرك ، ينزلق عبر الأرض.

في عام 1611 ، كتب شكسبير The Winter’s Tale ، والذي يتضمن السطر التالي: "أفضل قصة حزينة لفصل الشتاء ، لدي واحدة من العفاريت والعفاريت." بعد قرنين من الزمان ، وضعت المراهقة ماري شيلي قصتها الرعب المؤثرة فرانكشتاين في أرض قاحلة ثلجية ، على الرغم من أنها كتبها خلال صيف ممطر في سويسرا.

  • الأشباح الحاقدة وعرائس الجثث وأرواح الأسلاف: الإيمان القديم بالأشباح - الجزء الأول
  • أكثر 8 قلاع مسكونة في العالم: الأرواح المفقودة تعذب زوار المعاقل الشهيرة
  • لماذا تطارد الأشباح إنجلترا في عيد الميلاد ولكن تتخلص من أمريكا

تصوير الساحرة وهي تصنع الممرات على الشموع والشمع على مذبح في الظلام. (junky_jess / Adobe stock)

اخترع الفيكتوريون العديد من تقاليد عيد الميلاد البريطانية المألوفة ، بما في ذلك أشجار عيد الميلاد والبطاقات والمفرقعات والديك الرومي المشوي. قاموا أيضًا بتخصيص قصة شبح الشتاء / الكريسماس ، وربطها على وجه التحديد بموسم الأعياد - فكرة وجود شيء مروع يتربص بالضوء والضحك ألهمت بعض الحكايات المخيفة.

نشرت كل من إليزابيث جاسكل وويلكي كولينز قصصًا من هذا النوع ، ولكن القصة الأكثر شهرة واستمرارية في تلك الفترة كانت قصة تشارلز ديكنز "A Christmas Carol" (1843). في هذه الحكاية المفعمة بالحيوية والغلاف الجوي ، يواجه Ebenezer Scrooge البخيل الكئيب أولاً روح شريكه التجاري الميت ، Jacob Marley ، وبعد ذلك سلسلة من أشباح عيد الميلاد.

أدت اكتشافاتهم حول ماضيه ومستقبله وحياة المقربين منه إلى الخلاص الاحتفالي ، الذي أنتج مجموعة من التقليد والتكيفات.

كتب ديكنز القصة للترفيه ، بالاعتماد على تقليد حكاية منتصف الشتاء الشبحية ، لكن هدفه كان أيضًا تسليط الضوء على محنة الفقراء في عيد الميلاد. لم يتم استخدام عبقريته في التلاعب بالمشاعر لإحداث تأثير أفضل ، ولكن ربما تكون أكثر العناصر إمتاعًا في القصة هي الأوصاف الجوية للمطاردات نفسها - مطرقة الباب ، والتي تتحول إلى وجه مارلي والشكل الشرير المغطى بشبح عيد الميلاد سيأتي.

ديكنز - كارول عيد الميلاد. التاريخ: ١٨٤٣-١٨٤٤. ( أرشيفية / Adobe Stock)

تم تطوير التقليد بشكل أكبر في قصص إم آر جيمس ، وهو عالم من العصور الوسطى نشر قصص الأشباح للآثار في عام 1904. ركزت خيوطه القوطية المخيفة على العلماء أو رجال الدين الذين اكتشفوا نصوصًا قديمة أو أشياء ذات عواقب خارقة للطبيعة.

حكايات عيد الميلاد تقشعر لها الأبدان

عادةً ما استخدم جيمس جهاز تأطير مجموعة من الأصدقاء يروون قصصًا حول حريق هدير. قال في مقدمة قصص الأشباح: "لقد كتبت هذه القصص على فترات طويلة ، وكان معظمها يُقرأ على أصدقاء صبور ، عادةً في مواسم عيد الميلاد".

تشمل القصص الأساسية في أعماله رقم 13 و Oh Whistle & I'll Come to You و A School Story. مثل ديكنز ، تم تقليد جيمس وتكييفه على نطاق واسع ، حيث استشهد به ستيفن كينج باعتباره مؤثرًا. من المؤكد أن King’s The Shining يتناسب مع هذا النوع من المبردات المكسوة بالجليد.

تتحول قصص أشباح الكريسماس إلى أشكال جديدة مع مرور الوقت ، مثل الإيكوبلازم. تتضمن أحداث فيلم A Christmas Carol فيلم فرانك كابرا الكلاسيكي `` إنها حياة رائعة '' عام 1946 ، حيث يتم نقل القصة إلى بلدة صغيرة في أمريكا ، وفيلم 2019 عيد الميلاد الماضي ، قصة امرأة شابة مختلة وظيفية ترتدي زي قزم عيد الميلاد بشكل دائم ، وقد حان الفداء عيد الميلاد. تنقل هذه النسخة المعاصرة رسائل حول التكامل وقيمة التنوع.

سيتم عرض نسخة جديدة عالية الأوكتان من A Christmas Carol على شاشة التلفزيون في عيد الميلاد هذا العام ، كتبها مؤلف Peaky Blinders ، ستيفن نايت. و M R James 'Martin’s Close ، قصة جريمة قتل في القرن السابع عشر ونتائجها الخارقة للطبيعة ، تم تكييفها أيضًا على الشاشة الصغيرة.

لذلك يبدو أن الرغبة في فقدان الذات في حكايات ما هو خارق للطبيعة لا تزال معنا. تعزز قصص أشباح الكريسماس استمتاعنا بفطائر اللحم المفروم والنبيذ المدروس ، وتعوض رعشة حكاية خوارق الروح الاحتفالية "التي تشعرك بالرضا" التي قد تكون غير مألوفة لولا ذلك.

بعض الأشياء لا تتغير أبدًا - لا يزال لدينا خوف من المجهول ، وتوق لما ضاع ، ورغبة في أن نكون آمنين. في عالم غير مؤكد وسريع الخطى ، بوساطة الهواتف الذكية ووسائل التواصل الاجتماعي ، فإن قصة شبح عيد الميلاد الموسمية موجودة لتبقى. إن هزة الخوف والرهبة التي تنقلها مثل هذه القصص تجعل أضواء عيد الميلاد تتألق أكثر.


يعتمد مفهوم الشبح ، المعروف أيضًا باسم الشبح ، على الفكرة القديمة القائلة بأن روح الشخص موجودة منفصلة عن جسده ، وقد تستمر في الوجود بعد وفاة ذلك الشخص. بسبب هذه الفكرة ، بدأت العديد من المجتمعات في استخدام طقوس الجنازة كوسيلة لضمان عدم عودة روح الشخص الميت إلى & # x201Chaunt & # x201D.

هل كنت تعلم؟ وبحسب ما ورد ظهر رجل العصابات سيئ السمعة آل كابوني للزوار غير المحترمين في مؤامرة جنازته في مقبرة إلينوي. من المفترض أن يتم سماع موسيقى البانجو الطيفية قادمة من داخل زنزانة Capone & aposs القديمة في Alcatraz ، حيث كان من أوائل السجناء.

يُعتقد عادةً أن الأماكن المسكونة مرتبطة ببعض الأحداث أو المشاعر في الماضي الأشباح ، فهي غالبًا ما تكون منزلًا سابقًا أو المكان الذي مات فيه. بصرف النظر عن الظهورات الشبحية الفعلية ، تتراوح العلامات التقليدية للمطاردة من ضوضاء غريبة أو أضواء أو روائح أو نسمات إلى إزاحة الأشياء ، أو أجراس ترن تلقائيًا أو آلات موسيقية يبدو أنها تعزف من تلقاء نفسها.


حكايات تقشعر لها الأبدان

عادة ، استخدم جيمس جهاز تأطير مجموعة من الأصدقاء يروون قصصًا حول حريق هدير. قال في مقدمة قصص الأشباح: "لقد كتبت هذه القصص على فترات طويلة ، وكان معظمها يُقرأ على أصدقاء صبور ، عادةً في مواسم عيد الميلاد".

تشمل القصص الأساسية في أعماله رقم 13 و Oh Whistle & amp I’ll Come to You and A School Story. مثل ديكنز ، تم تقليد جيمس وتكييفه على نطاق واسع ، حيث استشهد به ستيفن كينج باعتباره مؤثرًا. من المؤكد أن King’s The Shining يتناسب مع هذا النوع من المبردات المكسوة بالجليد.

تتحول قصص أشباح الكريسماس إلى أشكال جديدة مع مرور الوقت ، مثل الإيكوبلازم. تتضمن أحداث فيلم A Christmas Carol فيلم فرانك كابرا الكلاسيكي `` إنها حياة رائعة '' عام 1946 ، حيث يتم نقل القصة إلى بلدة صغيرة في أمريكا ، وفيلم 2019 عيد الميلاد الماضي ، حكاية امرأة شابة مختلة وظيفية ترتدي زي قزم عيد الميلاد بشكل دائم ، وقد حان الفداء عيد الميلاد. تنقل هذه النسخة المعاصرة رسائل حول التكامل وقيمة التنوع.

سيتم عرض نسخة جديدة عالية الأوكتان من A Christmas Carol على شاشة التلفزيون في عيد الميلاد هذا العام ، بقلم ستيفن نايت ، مبتكر Peaky Blinders. و M R James 'Martin’s Close ، قصة جريمة قتل في القرن السابع عشر ونتائجها الخارقة للطبيعة ، تم تكييفها أيضًا على الشاشة الصغيرة.

لذلك يبدو أن الرغبة في فقدان الذات في حكايات ما هو خارق للطبيعة لا تزال معنا. تعزز قصص أشباح الكريسماس استمتاعنا بفطائر اللحم المفروم والنبيذ المدروس ، وتعوض رعشة حكاية خارقة الروح الاحتفالية "التي تشعر بالرضا" التي قد تكون غير مألوفة لولا ذلك.

بعض الأشياء لا تتغير أبدًا - لا يزال لدينا خوف من المجهول ، وتوق لما ضاع ، ورغبة في أن نكون آمنين. في عالم غير مؤكد وسريع الخطى ، بوساطة الهواتف الذكية ووسائل التواصل الاجتماعي ، فإن قصة الأشباح الموسمية موجودة لتبقى. إن هزة الخوف والرهبة التي تنقلها مثل هذه القصص تجعل أضواء عيد الميلاد تتألق أكثر.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.

نبذة عن الكاتب

المحادثة هي مصدر مستقل للأخبار والآراء ، مصدرها المجتمع الأكاديمي والبحثي ويتم تسليمها مباشرة إلى الجمهور. سنقوم كل أسبوع بإعادة نشر بعض من أفضل المقالات التي كتبها أكاديميون OU هنا على أخبار OU.


النداء الغريب لرعب عيد الميلاد

أفضل أفلام الرعب في عيد الميلاد هي وسيلة للتغلب على بعض الجوانب الأقل بهجة التي تتسرب في العطلات والتحكم فيها.

ريتشارد نيوباي

  • شارك هذا المقال على Facebook
  • شارك هذا المقال على تويتر
  • شارك هذا المقال على البريد الإلكتروني
  • عرض خيارات مشاركة إضافية
  • شارك هذا المقال على Print
  • شارك هذا المقال على التعليق
  • شارك هذا المقال على Whatsapp
  • شارك هذا المقال على لينكد إن
  • شارك هذا المقال على Reddit
  • شارك هذا المقال على Pinit
  • شارك هذا المقال على Tumblr

  • شارك هذا المقال على Facebook
  • شارك هذا المقال على تويتر
  • شارك هذا المقال على البريد الإلكتروني
  • عرض خيارات مشاركة إضافية
  • شارك هذا المقال على Print
  • شارك هذا المقال على التعليق
  • شارك هذا المقال على Whatsapp
  • شارك هذا المقال على لينكد إن
  • شارك هذا المقال على Reddit
  • شارك هذا المقال على Pinit
  • شارك هذا المقال على Tumblr

إنه أروع وقت في السنة. تم تمديد الأضواء بشكل مرضٍ حول المنازل والتحوطات ، مما أدى إلى توهج عيد الميلاد في جميع أنحاء الحي. الجوارب مثبتة على الوشاح ، جاهزة للتثقل بكل أنواع الحلي. يقوم عازفو الترانيم بتسخين الحبال الصوتية. وسانتا ، مانح الهدايا المبتسم ، لديه ضغينة وفأس لدفنه.

رعب عيد الميلاد ليس للجميع. في الواقع ، يمكن القول إنها & rsquos ليست لمعظم الناس. بينما يحب معظم السكان الترحيب بروح العطلة مع الكلاسيكيات مثل إنها & rsquos حياة رائعة (1946), الوطنية لعطلة عيد الميلاد الهجاء و rsquos (1989) و رودولف حيوان الرنة ذو الأنف الأحمر (1964) ، هناك أولئك الذين يقدرون الجانب المظلم من الموسم مثل دفقة من الدم عبر عيد الميلاد الأبيض. أفلام الكريسماس البديلة هي كل الغضب هذه الأيام. من عند تموت بشدة (1988), عودة باتمان (1992), عيون مغلقة (1999) و قبلة قبلة بانغ بانغ (2005) ، سيجد عشاق الأفلام أن الحكايات غير مرتبطة بالموسم لجعلها المفضلة الجديدة لقضاء الإجازة. لكن الرعب يقدم جاذبية أكثر غموضًا ، عنوانًا يميل إلى أن يكون من الصعب تعقبه والمخططات المرعبة التي تستدعي الجدل. من عند عيد الميلاد الأسود (1974) إلى كرامبوس (2015) هناك شيء جذاب حول الطبيعة المحظورة لمزج العناصر البغيضة مع ثاني أفضل عطلة بعد الهالوين بالنسبة للكثيرين.

في حين يعتبر رعب عيد الميلاد ظاهرة بدأت في القرن العشرين مع ظهور السينما والتلفزيون ، إلا أنها تعود إلى أبعد من ذلك. اعتبرت قصص الأشباح تقليدًا إنجليزيًا لعيد الميلاد ، وهي وسيلة للاعتراف بالشتاء كموسم الموت والانحلال جنبًا إلى جنب مع الحياة الجديدة الموعودة بعيد الميلاد وولادة المسيح. من مسرحية شكسبير ورسكووس حكاية الشتاء ورسكووس (1623) ، إلى Andy Williams & rsquo classic song & ldquoIt & rsquos the Most Wonderful Time of the Year & rdquo (1963) ، يُشار إلى قصص الأشباح على أنها تقليد موسمي مرحب به. حتى قصة عيد الميلاد الأكثر شهرة وتكييفًا لدينا ، تشارلز ديكنز و rsquo ترنيمة عيد الميلاد، هي قصة شبح. وإذا أردنا أن نكون صادقين ، فستكون قصة الرعب تمامًا أيضًا. بالنسبة للعديد من محبي أفلام الرعب لعيد الميلاد ، كان أول دخولنا إلى هذا العالم ينتظر بفارغ الصبر ظهور الروح الثالثة ، شبح عيد الميلاد لم يأت ، شبح الموت الذي يقدم للبخيل لمحة عن الجحيم. حتى ديكنز كان يعلم أن فرح عيد الميلاد يحتاج أيضًا إلى حصة من بؤس عيد الميلاد ، وهي وسيلة لتقدير الأول بشكل أكبر. الأفلام التي قدمها الكثير منا وهم أطفال ، مثل قصة عيد الميلاد (1983) و وحدي بالمنزل (1990) ، يكرهون و rsquot استخدام مركز تجاري زاحف سانتا أو رجل يبدو شريرًا بالجوار للعودة إلى المنزل ، لدرجة أن الرعب هو ببساطة جزء من العطلات. إنها حقيقة نتعلمها في سن مبكرة ، وبمجرد أن نتقدم في السن ، نتعلم مدى انتشار هذا الرعب.

لقد كانت & # 821770s و & # 821780s هي التي رفعت بالفعل عنصر الرعب في الأعياد ومنحت المشاهدين الأكبر سناً منفذاً لاستكشاف التقدير الحديث لقصص أشباح الكريسماس. على الرغم من أن الأشباح قد تم استبدالها إلى حد كبير بقتلة متسلسلين ، والمتصلين المزاحين ونعم ، Gremlins. المنتج في المملكة المتحدة من قتل العمة رو؟ (1971) كان أول فيلم رعب تحت عنوان عيد الميلاد. باستخدام عناصر من Hansel و Gretel ، العمة رو ظهرت الممثلة الساحرة Shelley Winters ، وأثناء عرضه خلال حفلة عيد الميلاد ، يدور الفيلم حول خوفنا من النساء المسنات أكثر من خوفنا من موسم العطلات. حكايات من سرداب أصبح (1972) أول فيلم يعرض قاتلها في زي بابا نويل ، وهو شيء من شأنه أن يصبح معيارًا للنوع الفرعي ، في المقطع & ldquo & hellipAnd All Through the House. & rdquo while ليلة صامتة ، ليلة دموية (1972) أصبح أول فيلم رعب مسرحي في عيد الميلاد في الولايات المتحدة ، وأول من قدم مسرحية في لغة العطلات في عنوانه الرئيسي. لكنه لم يكن و rsquot حتى عيد الميلاد الأسود (1974) ان رعب عيد الميلاد ذاك انطلق بالفعل وأدار الرؤوس.

غالبًا ما يُستشهد به باعتباره أحد أقدم الأفلام المروعة ، قبل فترة الازدهار التي بدأت عيد الرعب (1978) ، ميزة بوب كلارك ورسكووس الكندية عيد الميلاد الأسود أصبح فيلم الرعب المثالي لعيد الميلاد. معظم رعب عيد الميلاد الذي سيأتي بعد ذلك سيجد نفسه إما يطارد فيلم Clark & ​​rsquos أو Joe Dante & rsquos جريملينز (1984) ، الذي وصلنا إليه. عيد الميلاد الأسود هو وحشي وحساب وبعيد كل البعد عن فيلم بوب كلارك ورسكووس لاحقًا في عيد الميلاد ، قصة عيد الميلاد. مستوحاة من الأسطورة الحضرية & ldquo جليسة الأطفال والرجل في الطابق العلوي ، & rdquo عيد الميلاد الأسود يتبع مجموعة من الأخوات في نادي نسائي (أوليفيا هاسي ، لين جريفين ، ومارجوت كيدر) الذين يتلقون مكالمات هاتفية فاحشة ويتم انتقاؤهم واحدة تلو الأخرى داخل منزلهم. بينما أصبح it & rsquos الآن صيغة أفلام slasher ، عيد الميلاد الأسود عرضت على الجمهور شيئًا لم يسبق له مثيل و rsquot ، بما في ذلك النهاية الصادمة التي لا تزال لديها القدرة على أن تطاردها اليوم. بينما كان كلارك يستغل أجواء عيد الميلاد ، والأضواء ، والزينة ، والثلج ، لم يفعل & rsquot إفساد أي من قدسية الطفولة في العطلة. سيأتي ذلك لاحقًا.

لم تختف أفلام رعب الكريسماس أبدًا بعد دخولها ، لكن الزيادة السكانية لأفلام السلاشر في & # 821780 تسببت في تلاشي عدد منها في ظل الإصدارات المحدودة والمراجعات المروعة وإيرادات شباك التذاكر الضئيلة. أفلام مثل اتمنى للجميع ليلة سعيدة (1980), عيد الميلاد الشر (1980) و دون & rsquot تفتح حتى عيد الميلاد (1984) جاء وذهب في الغالب ، على الرغم من أن البعض قد اكتسب سيطرة عبادة على مر السنين. ولكن بعد ذلك جاءت الضربة الأولى والثانية لـ جريملينز و ليلة صامتة ، ليلة مميتة (1984) وعاد رعب عيد الميلاد بطريقة كبيرة.

جريملينز أصبح أحد الأفلام الجوهرية & # 821780s ، لقطة نقية لجودة Amblin التي تسعى العديد من أفلام النوع إلى اليوم. في حين أن mogwai اللطيفة ذات الفرو الذي يتحول إلى Gremlins ويخلق الفوضى أثناء العطلة يقدم الكثير من الفكاهة ، جريملينز لديها لحظات وقود الكابوس الخالص. من Gremlin في الميكروويف ينفجر في مجد من الشجاعة واللو ، إلى قصة Kate & rsquos (Phoebe Cates) عن والدها وهو يرتدي زي بابا نويل ، ويكسر رقبته ويموت داخل المدخنة ، جريملينز صنع ذكريات باقية مع أولئك منا الذين اكتشفوها في العمر المناسب. تمكن المشاهدون الأكبر سنًا من رؤية قصة رمزية أكبر في اللعب ، والتي تجاوزت درس بيلي ورسكووس (زاك جاليجان) في المسؤولية. قال المخرج جون لانديس مؤخرًا ايلي روث ورسكووس تاريخ الرعب أن عائلة Gremlins كنا نحن ، مجتمع أمريكي غير خاضع للرقابة ومدفوع بعادات المستهلك والشهية النهمة. بدلاً من ذلك ، يمكن أيضًا اعتبار الفيلم على أنه قصة عن كيفية أخذ الأمريكيين للأشياء من الثقافات الأخرى ، لكنهم يرفضون الاهتمام بها. على الرغم من النجاح الهائل للفيلم ورسكووس ومكانته كلاسيكيات محبوبة ، جريملينز ولدت حصتها من الجدل بسبب عنفها وأدت إلى إنشاء تصنيف PG-13 من قبل MPAA في اقتراح ستيفن سبيلبرغ و rsquos. لكن هذا الجدل لم يكن شيئًا مقارنة بما حدث في عيد الميلاد المجيد ليلة صامتة ، ليلة مميتة.

لكن أعظم ناقوس كان للفيلم نفسه. سعى PTA لإزالة الفيلم من المسارح ، بينما اشتكى الآباء من أن الإعلانات التلفزيونية جعلت أطفالهم يخافون من سانتا كلوز. قام موزع الأفلام و rsquos TriStar في النهاية بسحب الإعلانات بعد وقت قصير من إطلاقه وبدأ في إزالة الفيلم من المسارح في وقت ما بعد ذلك. أدان نقاد السينما ليونارد مالتين وروجر إيبرت وجين سيسكل الفيلم ، حيث قام Siskel بقراءة أسماء طاقم الإنتاج على الهواء مرارًا وتكرارًا قائلاً & ldquoshame عليك ، & rdquo وهي لحظة شقت طريقها إلى العديد من أفلام الرعب الوثائقية. في حين ليلة صامتة ، ليلة مميتة أدت إلى أربع تتابعات ، اثنان منها كانت مباشرة إلى الفيديو ، لم يكتسب رعب الكريسماس نفس الشعبية مرة أخرى. حتى استقبالا حسنا جريملينز كان معظم رعب عيد الميلاد الذي أعقب ذلك يذهب إلى متاجر الفيديو وأصبح من المستحيل تقريبًا العثور عليه منذ ذلك الحين ، حتى لو كنت تريد أن تغامر بها. تم رفض فيلم Sellier Jr. & rsquos إلى حد كبير ، وحتى مع جاذبيته اليوم ، فقد اعتبر فيلمًا سيئًا للغاية ، ولكن هناك نقطة اهتمام أعمق.

هناك نص فرعي غريب نفساني جنسي لـ ليلة صامتة ، ليلة مميتة، حيث يحارب بطل الرواية العذراء بيلي دوافعه ويقوده نظرة طفولية إلى المشاغب واللطيف. كان هذا الانتظام في قائمة Santa & rsquos في درس أخلاقي وحشي بمثابة أساس لـ عيد الميلاد الشر و لاحقا P2 (2007). هؤلاء القتلة ، النظيفين ، والعازلين والوحيدين ، ينظرون إلى عملهم على أنه أعمال صالحة ، وتفضيلات تضعهم في مكانة أخلاقية عالية. تقدم هذه الأفلام إيماءات غمزة للحملة الصليبية المسيحية التي أخذت بعيدًا. إنهم لا يأخذون المسيح من الكريسماس ، لكنهم يفكرون في ما إذا كان قد تم أخذه إلى أقصى الحدود من قبل الرجال الذين أصبح مجمع سانتا لهم مجمعًا لله. إنه & rsquos التقاء مثير للاهتمام للأفكار النابعة من اعتباراتنا الثقافية والروحية البوب ​​للعطلة و [مدش] التي تبدو جاهزة من الناحية الموضوعية لتحديث حديث من قبل أحد صانعي أفلام الرعب المعاصرين المشهورين لدينا.

بالنظر إلى ظهور رعب الكريسماس ، الذي كان موازيًا للزيادة في مراكز التسوق والنزعة الاستهلاكية ، ربما يكون هذا الشعور بسعادة عيد الميلاد (أو هل هو الجشع؟) هو الذي يمتلك الكثير منا الذي خلق مثل هذا الطريق للرعب. لا يخفى على أحد أن عيد الميلاد ليس أسعد أوقات السنة للجميع. تحت الزينة والرائحة الدائمة الخضرة توجد الأوبئة الحقيقية للتشرد والوحدة وزيادة السرقات والانتحار. ليس لإزعاج أي شخص ، لكن عيد الميلاد يمكن أن يدفعنا إلى الجنون قليلاً. ربما تكون أفلام الرعب في عيد الميلاد الماضية انعكاسًا لذلك ، وهي وسيلة للتغلب على بعض الجوانب الأقل بهجة التي تتسرب إلى العطلة والتحكم فيها. ولكن هناك أيضًا حقيقة أن أفلام الرعب في عيد الميلاد تميل إلى أن تكون ممتعة ، وهي مزيج رائع من المتعة والألم. نشاهد أفلام الرعب في عيد الميلاد لنشعر بالخوف من حين لآخر ، ولكن في كثير من الأحيان نشاهدها لأنها & rsquare ممتعة ، على الأقل أكثر من أي شيء يتم بثه على قناة Hallmark.

إذن ، إلى أين أخذتنا أفلام الرعب في الماضي في عيد الميلاد في هدية عيد الميلاد؟ عيد الميلاد الأسود تلقى تحديثًا بـ بلاك إكس ماس (2006) ، والتي على الرغم من المراجعات السلبية ورد الفعل العنيف من عدد من المنظمات المسيحية ، تستحق إعادة المشاهدة حتى لو كانت باهتة مقارنة بالأصل. دخل التطرف الفرنسي الجديد في روح العطلة مع داخل (2007) بينما الفيلم البريطاني الاطفال (2008) ترك انطباعًا كئيبًا عن قضاء الوقت مع العائلة. فنلندا و rsquos الصادرات النادرة حكاية عيد الميلاد عرض (2010) إعادة اختراع ذكية لأسطورة سانتا كلوز.

لكن بالنسبة للجزء الأكبر ، استمر رعب عيد الميلاد في تزيين زخارف الماضي ، والتي أصبحت أكثر إرضاءً من التخريب في عقود منذ ذلك الحين. الجوهرة الخفية المذكورة أعلاه P2 يعرض ويس بنتلي أفضل ما لديه من بيلي وهو يطارد راشيل نيكولز في مرآب للسيارات عشية عيد الميلاد. جعل مايكل دوجيرتي رعب الكريسماس حدثًا مرة أخرى مع مستوحى من دانتي كرامبوس. والعام الماضي و rsquos احترس أفضل محدث وحدي بالمنزل& rsquos أن الأطفال يمكن أن يكونوا خطرين ، وربما ناشئين من المعتلين اجتماعيًا. من الواضح أن الكثير من الجدل الذي يمكن أن يسببه ، هناك المزيد من الحب لإبقاء رعب عيد الميلاد على قيد الحياة. مع المختارات كل المخلوقات كانت تتحرك والموسيقى آنا ونهاية العالم هذا الشهر ، لا يزال هذا النوع الفرعي قوياً ويرحب بصانعي الأفلام الجدد لإضافة أصواتهم إلى هذا التجديد الحديث لقصة شبح عيد الميلاد. بينما من المؤكد أنك ستواجه بعض المقاومة في مطالبة عائلتك بالتجمع حول فيلم رعب عيد الميلاد ، أعطه لقطة. قد تكون مجرد الهدية التي لم يعرفوها و rsquot أنهم بحاجة إليها.


حكايات تقشعر لها الأبدان

عادة ، استخدم جيمس جهاز تأطير مجموعة من الأصدقاء يروون قصصًا حول حريق هدير. قال في مقدمة قصص الأشباح: "لقد كتبت هذه القصص على فترات طويلة ، وكان معظمها يُقرأ على الأصدقاء الصبور ، عادةً في مواسم عيد الميلاد".

تشمل القصص الأساسية في أعماله رقم 13 و Oh Whistle & amp I’ll Come to You and A School Story. مثل ديكنز ، تم تقليد جيمس وتكييفه على نطاق واسع ، حيث استشهد به ستيفن كينج باعتباره مؤثرًا. من المؤكد أن King’s The Shining يتناسب مع هذا النوع من المبردات المكسوة بالجليد.

تتحول قصص أشباح الكريسماس إلى أشكال جديدة مع مرور الوقت ، مثل الإيكوبلازم. تتضمن أحداث فيلم A Christmas Carol فيلم فرانك كابرا الكلاسيكي `` إنها حياة رائعة '' عام 1946 ، حيث يتم نقل القصة إلى بلدة صغيرة في أمريكا ، وفيلم 2019 عيد الميلاد الماضي ، قصة امرأة شابة مختلة وظيفية ترتدي زي قزم عيد الميلاد بشكل دائم ، وقد حان الفداء عيد الميلاد. تنقل هذه النسخة المعاصرة رسائل حول التكامل وقيمة التنوع.

سيتم عرض إصدار جديد عالي الأوكتان من A Christmas Carol على شاشة التلفزيون في عيد الميلاد هذا العام ، بقلم ستيفن نايت ، مبتكر Peaky Blinders. و M R James 'Martin’s Close ، قصة جريمة قتل في القرن السابع عشر ونتائجها الخارقة للطبيعة ، تم تكييفها أيضًا على الشاشة الصغيرة.

لذلك يبدو أن الرغبة في فقدان الذات في حكايات ما هو خارق للطبيعة لا تزال معنا. تعزز قصص أشباح الكريسماس استمتاعنا بفطائر اللحم المفروم والنبيذ المدروس ، وتعوض رعشة حكاية خارقة الروح الاحتفالية "التي تشعر بالرضا" التي قد تكون غير مألوفة لولا ذلك.

بعض الأشياء لا تتغير أبدًا - لا يزال لدينا خوف من المجهول ، وتوق لما ضاع ، ورغبة في أن نكون آمنين. في عالم غير مؤكد وسريع الخطى ، بوساطة الهواتف الذكية ووسائل التواصل الاجتماعي ، فإن قصة الأشباح الموسمية موجودة لتبقى. إن هزة الخوف والرهبة التي تنقلها مثل هذه القصص تجعل أضواء عيد الميلاد تتألق أكثر.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


قصص شبح عيد الميلاد: تاريخ مبردات العمود الفقري الموسمية

عندما تبدأ قشعريرة هذه الأيام الكئيبة في الظهور واستقرت أمام نار صاخبة ، على ما يبدو في مأمن من الأذى ، فهذا هو الوقت المثالي لقصة مرعبة أو اثنتين. ينظر إلى كيث لي موريس ، وهو نفسه أستاذ في الفن المظلم

المادة المرجعية

ابحث عن إشاراتك المرجعية في قسم Premium المستقل الخاص بك ، ضمن ملف التعريف الخاص بي

ربما تبدأ القصة الأكثر شهرة حول سرد القصص في جميع الأدب الإنجليزي على بحيرة جنيف ، سويسرا ، في يونيو 1816. خلال صيف رطب وبارد وكئيب تاريخيًا - أصبح عام 1816 معروفًا ، في الواقع ، باسم "عام بلا صيف" - كان اثنان من الشعراء البارزين في ذلك العصر ، اللورد بايرون وبيرسي شيلي ، يقضيان إجازة بالقرب من بعضهما البعض ، شيلي مع زوجته المستقبلية ماري وأختها كلير كليرمونت (التي كانت ، في الواقع ، حاملًا بطفل بايرون في ذلك الوقت) ، وبايرون مع صديقه وطبيبه جون بوليدوري (الذي استمر في كتابة ما يشار إليه الآن غالبًا بأول رواية مصاص دماء في العالم).

لم تكن هناك رحلات استكشافية في الغابة أو في البحيرة ، ولم تكن هناك رحلات عبر الحقول. كانت الأيام باردة وكئيبة وقضيت في الداخل ، وقرر بايرون ، المستوحى من حجم قصص الأشباح التي تلقاها من صديق ، أن يكتب كل من رفاقه قصة شبح. كافح Polidori مع امرأة عجوز تنظر من خلال ثقوب المفاتيح في أعمال لا توصف. لا يوجد سجل حتى محاولة كلير كليرمونت. لم يكن بيرسي شيلي أبدًا من المهتمين بالسرد ، كما أنه تخلى عن الشبح بسرعة ، إذا جاز التعبير. توصل بايرون إلى قصة جزئية عن مصاص دماء من شأنها أن تكون أساسًا لرواية بوليدوري.

نجحت ماري شيلي فقط ، بقصة بدأت: "كانت في ليلة كئيبة من شهر نوفمبر ..." عندما أصبحت القصة لاحقًا رواية فرانكشتاين ، غير المؤلف بداية القصة إلى "11 ، 17 ديسمبر". من الواضح أنه على الرغم من الإلهام القادم في الصيف ، كان للطقس البارد تأثير كبير عليها ، حيث نقلها وقصتها إلى أعماق الشتاء. وهكذا تبدأ الرواية في القطب الشمالي ، بـ "رياح شديدة" و "صفائح جليدية عائمة" ، وتنتهي بوحش فرانكنشتاين ، محكوم عليه بالموت البطيء ، وينحسر في المسافة على طوف جليدي. فرانكنشتاين ، في جوهرها ، حكاية الشتاء.

موصى به

تعود الفكرة القائلة بأن الأيام الباردة والثلجية هي الأفضل للقصص المصممة لإخافتنا وفزعنا إلى أوائل القرن السابع عشر على الأقل. في حكاية الشتاء لشكسبير ، كتب ماميليوس عام 1611 ، يقول ماميليوس: "أفضل حكاية حزينة لفصل الشتاء. لدي واحدة / من العفاريت والعفاريت." ولكن في العصر الفيكتوري ، أصبحت رواية قصص الأشباح عادة لا غنى عنها في موسم الكريسماس - في الواقع ، تضاءلت شعبية هذا النوع إلى حد ما إلى أن بعث كتاب مثل ويلكي كولينز وإليزابيث جاسكل حياة جديدة فيه. استمتعت العائلات بفرصة التجمع حول الموقد عشية عيد الميلاد لمحاولة تخويف بعضهم البعض حتى الموت بقصص الظهورات الغامضة والمهددة أو ، في إحدى القصص التي كتبها السيد جيمس ، سيد هذا النوع ، "فتى شبح انتقامي ... مع أظافر طويلة مخيفة ". هذه الممارسة تجد طريقها إلى أغاني عيد الميلاد. تشير إحدى القصائد في "إنه أروع وقت في العام" إلى "قصص الأشباح المخيفة" جنبًا إلى جنب مع الغناء للجيران وتعليق الهدال باعتباره جوهر الموسم.

أحد الأمثلة الأكثر شيوعًا لقصة شبح عيد الميلاد هو A Christmas Carol لتشارلز ديكنز ، والذي كتبه في عام 1843 كوسيلة لجني الأموال من الطلب المتجدد على النموذج. ترقى الرواية إلى اعتراف بالانتشار الموسمي لقصة الأشباح. إنها ليست مجرد قصة شبح يمكن للمرء أن يرويها في عيد الميلاد ، ولكن - مع جلوس Scrooge على كرسيه حيث تتكشف قصة حياته أمامه - إنها قصة عن قصص الأشباح في عيد الميلاد ، وهي نوع من قصة أشباح الكريسماس ، إذا سوف تفعلها.

تدور أحداث فيلم The Turn of the Screw ، وهو مقتبس الأنجلوفيل الأمريكي هنري جيمس عن حكاية عيد الميلاد ، والذي نُشر عام 1898 ، ويعمل بنفس الأسلوب تقريبًا ، حيث تم تنظيمه لوضع القراء في موقع Yuletide الذي يستمعون فيه إلى حكايات الرعب. تبدأ القصة: "لقد حبستنا القصة ، حول النار ، ومضطربة بما فيه الكفاية ، ولكن باستثناء الملاحظة الواضحة بأنها كانت مروعة ، كما في ليلة عيد الميلاد في منزل قديم ، يجب أن تكون حكاية غريبة في الأساس ، لا أتذكر أي تعليق حتى حدث شخص ما للإشارة إلى أنها الحالة الوحيدة التي التقى بها والتي وقعت فيها مثل هذه الزيارة على طفل ". إذا لم تتسبب الكلمات الأخيرة من هذه الجملة في توقف شعرك ، فمن المحتمل أنك ببساطة لست عرضة لقصص الأشباح.

تدور الحكاية ، التي تروي سلسلة من الأحداث الغريبة التي حلت بمربية شابة ، على ما يُفترض - وهذه الكلمة هي المفتاح - امتلاك صبي لروح شخصية معادية يُدعى بيتر كوينت. لتبدأ بسرد رواية القصة حول حريق عشية عيد الميلاد ، قرر جيمس أن يكون السياق الأكثر فاعلية للالتواءات والمنعطفات المروعة للقصة ، وهي جزء من إطار مصمم لجعل الكل بطريقة ما أكثر قابلية للتصديق ، وأكثر إثارة للقلق. لذلك - للتأكد من أن البرد يغوص في أعماق عظام القارئ.

ربما يكون الدافع لإثارة بعضنا البعض بهذه الحكايات المروعة والخارقة للطبيعة مدفوعًا بهالوين حيث تموت الأوراق وتسقط على الأرض قبل أن تختفي ، نلاحظ عطلة تضم السحرة والأشباح والشياطين - مهرجان حقيقي للموتى . هذا يضبط المزاج ويحرر الأرواح التي تصاحبنا خلال الأشهر التالية مع برودة الأيام ، ويمد جاك فروست أصابعه عبر زجاج النافذة. الشتاء مرعب بشكل مخيف ، وهو بلا شك يتعلق بقربه من الموت - لأنه في الأيام التي سبقت المضادات الحيوية ، كانت هذه الأشهر التي كان من شأنها أن تودي بأكبر عدد من الأرواح.

نحن نستمتع بالشعور بأن منازلنا الدافئة والسعيدة ، بأبوابها المغلقة بإحكام ونيرانها المتلألئة ، يمكن أن تمنع يد الموت المتجمدة من حناجرنا. لذا فإن الكتابة التي تطاردنا حقًا تكون دائمًا تقريبًا في مناظر طبيعية باردة قاحلة. تأمل هذا من القصيدة السردية لإدغار آلان بو "الغراب" ، حكاية موت عاشق وترتيل مؤلم لزائر الطيور ، الذي يخبر الراوي ، مرارًا وتكرارًا ، أن حبه الراحل سيظهر له "لا أبدًا": " آه ، من الواضح أنني أتذكر أنه كان في شهر كانون الأول (ديسمبر) الكئيب / وكل جمرة محتضرة تسببت في شبحها على الأرض ". أو هذا ، من قصيدة صموئيل تايلور كوليردج الطويلة "كريستابيل" ، ظاهريًا عن زائر شبحي ومليء بالبشائر المقلقة ، والتي كانت بمثابة تأثير لحكايات بو المخيفة: "الليل بارد الغابة عارية / هل الريح هي التي تئن كئيبة؟ ؟ " والقائمة تطول.

إحدى حكاياتي الشتوية المفضلة هي القصة القصيرة "الثلج الصامت ، الثلج السري" للكونراد أيكن ، التي نُشرت في عام 1934. إنها تدور حول صبي ينزلق في حالة من الفصام ، وهي حالة - بسبب التحقيقات العلمية الجديدة والأعمق في أوائل القرن العشرين - استحوذت على مخيلة الجمهور بقصص أصوات هلوسة وسلوك "غير طبيعي". عالم الأحلام الذي ينزلق إليه بطل Aiken - بصمت ، ببطء ، بوصة بوصة - غارق في اللون الأبيض الناصع. الجانب الأكثر رعبا في القصة هو مدى تقدمها بهدوء ، وكيف يبدو أن الثلج يستقر حرفيًا في ذهن القارئ ، ويمارس ضغطًا مخيفًا ورائعًا يشبه إلى حد كبير ذلك الذي يعاني منه الصبي نفسه: "أصبح الهسهسة الآن زئيرًا - كان العالم كله عبارة عن شاشة كبيرة متحركة من الثلج - ولكن حتى الآن قال السلام ، قال البُعد ، قال البرد ، قال النوم ".

ونحن جميعًا على دراية بالقصة التي تم سردها في The Shining - سواء في رواية ستيفن كينج الأصلية أو فيلم ستانلي كوبريك المُقتبس - مع المساحات الواسعة المغطاة المحيطة بفندق Overlook Hotel ، ومخاوفهم ، مما يؤدي إلى تحويل العزلة. بينما يفقد جاك تورانس قبضته على الواقع ، يغمق المزاج ويزداد التوتر تماشياً مع انخفاض درجة الحرارة والثلج المتراكم بسرعة. ربما تكون النتيجة هي أكثر حالات "حمى الكابينة" شهرة في العالم.

حتى القصة التي لا يُقصد بها أن تكون مخيفة ، مثل قصة جيمس جويس "The Dead" من دبلن عام 1914 ، تستخلص الآثار المؤلمة من مشهد الشتاء. المشهد الأخير هو سرد قصة ، ترويها زوجة الشخصية الرئيسية ، عن حبها الأول ، رجل يدعى مايكل فوري ، الذي مات من أجل حبها بالوقوف خارج نافذتها في عاصفة ثلجية والتهاب رئوي. The main character, Gabriel Conroy, listens to the melancholy story, in which his wife reveals that she never truly loved him, while he stands at a window himself and watches the snowflakes "falling faintly through the universe and faintly falling, like the descent of their last end, upon all the living and the dead". So apt is Joyce's tale for this time of year that, until 28 December, the Sam Wanamaker Playhouse at Shakespeare's Globe in London is staging a candlelit reading of the short story as part of its Winter's Tale season, with Joyce's words, read by the actor Aidan Gillen, set to an unsettling piano score played by Feargal Murray. This is the second year in a row that the Wanamaker has hosted an adaptation of the tale it's becoming something of a tradition.

How many other scenes have we read in which characters observe the snow through a window? Time and again, writers have called on wintry images to evoke feelings of dread, emptiness, loss, and isolation. But the trope can also be used to reverse effect – to emphasise the warmth of the fire and the comforts of the home, as in this passage from the French writer Jean Giono's Joy of Man's Desiring, published in 1936: "The fire roared. The water boiled. The shutter creaked. The pane cracked in its putty with the cold… There was a beautiful morning over the earth. The sun was daring to venture into the sky… The enlightenment was coming from the warmth, the fire, the frost, the wall, the window pane, the table, the door rattling in the north wind…"

Winter's ability to capture our imagination is at its strongest precisely when we are the farthest removed from its more harmful aspects. Take this passage from Eowyn Ivey's 2011 story The Snow Child, set in a frozen Alaskan landscape in the early 1900s: "Through the window, the night air appeared dense, each snowflake slowed in its long, tumbling fall through the black. It was the kind of snow that brought children running out their doors, made them turn their faces skyward, and spin in circles with their arms outstretched." The jovial imagery belies its melancholy context, for Ivey's novel is about an elderly man and wife who are unable to conceive a child and who live with their grief in a hostile landscape – often brutally so. In a rare moment of levity and togetherness they construct a little girl out of snow. The next morning, they find that she has become real – as if by magic. The story, which combines one of nature's most deep-seated anxieties about fertility, or its lack, with a primitive distrust of intruders and that which cannot be rationalised, is based on an old Russian folk tale Ivey's retelling demonstrates how enduring the appeal is of these icy tales, for writers and readers alike.

In some ways, the stories by which we love to be unsettled are also a form of preparation – often for the very worst. Curled up in a favourite armchair, we still ourselves against the things we know can harm us. When the weather outside turns gloomy or threatening, we can crank up the heating and lighten the burden of our thoughts by turning to fantastic tales designed to mask the things that scare us most.

That summer of 1816, during which Mary Shelley and the others invented ghost stories, would turn out to be the party's final carefree season. The travellers returned to England to find that Mary's half-sister had committed suicide Percy Shelley's first wife, pregnant with his child, drowned herself a few months later. Shelley's son from his first marriage died of a fever in 1818. In the next few years, Percy and Mary Shelley would have two children, neither of whom would reach their second birthday. Percy Shelley and Lord Byron themselves would both die within the next 10 years. Sometimes, the frightening stories we tell each other are not nearly as horrifying as the events that real life holds in store for us. In this sense, the effect is twofold: the tales transport us from our everyday anxieties at the same time as they enable us to confront them, however obliquely they are a means to exorcise our demons by acknowledging them – in a homely environment.

But the secret lure of these tales – of the horrifying creatures we call into being, the ghosts that stalk us, and the demons that we discover at work within our own minds – is that, while the stories themselves are fictions, the underlying dangers they conjure up, and the thrill that we feel in confronting them, are in the end quite real. Think of that on a winter's night.


The Enduring Power of ‘A Christmas Carol’

One hundred and seventy-four years ago, a British writer was horrified at the conditions under which children were made to labor in tin mines. He decided to write a pamphlet exposing these conditions. His intended title: “An Appeal to the People of England on Behalf of the Poor Man’s Child.”

Thank heavens the writer changed his mind. Instead of a pamphlet, he decided to write a novel making the same points. It’s filled with colorful characters—including an old man who goes about snarling “Bah, Humbug!”

Those two little words instantly reveal what book I’m talking about: the immortal“A Christmas Carol,” by Charles Dickens. The book has never been out of print—and it illustrates why telling a good story is often the best way to communicate our beliefs.

Why does “A Christmas Carol” still resonate today? For the answer, I went to my friend Gina Dalfonzo, editor of Dickensblog. She told me “A Christmas Carol “is a book that “has everything: great sorrow and great joy, corruption and redemption, poverty and pain, hope and love.” And “it expresses the deep belief that even the worst person can change for the better.”

“A Christmas Carol” is not merely a magnificent story, and its message is not confined to a “social gospel” teaching: Dickens points directly to Christ throughout. For example, Scrooge’s nephew, Fred, suggests that perhaps nothing about Christmas can be “apart from the veneration due to its sacred name and origin.”

And Tiny Tim expresses the hope that when people saw his lameness, “It might be pleasant to them to remember upon Christmas Day, who made lame beggars walk and blind men see.” This is, Gina points out, “a wonderful example of the biblical idea of God’s strength being made perfect in our weakness.”

Dickens’ classic shoots down the idea—prevalent in some Christian circles—that reading novels is a waste of time. They seem to forget that Jesus Himself was a master storyteller. For instance, He didn’t just say, “Come to the aid of those who need help.” Instead, He told a vivid story about a Samaritan who rescues a wounded man.

Chuck Colson once said that when it came to learning moral lessons, he was “much more impressed by profound works of fiction than by abstract theological discourses.” Scenes from some of the greatest stories ever told, he said, “have etched moral truths deeply into my soul. Their characters and lessons are so vivid I can’t forget them.”

And that is likely why so many of us will never forget the moral truths told through Ebenezer Scrooge, Fezziwig, Tiny Tim, and all the other memorable characters that populate Dickens’ great Victorian tale. It’s why we reject pamphlets that say, “Be nice to the needy” in favor of a good strong character bellowing, “Are there no prisons? [Are there no] workhouses?” Or the ghost of Scrooge’s partner, Jacob Marley, howling, “Mankind was my business!”

Dickens’ Christmas classic is more popular than ever. There’s a new film about how he came to write “A Christmas Carol,” called “The Man Who Invented Christmas.” And a writer named Samantha Silva has just published a novel titled “Mr. Dickens and His Carol.”

I do hope you’ll take time out to read, or re-read, the original, or read it aloud to your family. Who knows what great good may come of it?

And so I end this piece by saying—and you probably knew it was coming—“God bless us, everyone.”

Originally aired December 21, 2017


A Form of Protest

Beyond his personal reasons for writing "A Christmas Carol," Dickens felt a strong need to comment on the enormous gap between the rich and poor in Victorian Britain.

On the night of Oct. 5, 1843, Dickens gave a speech in Manchester, England, at a benefit for the Manchester Athenaeum, an organization that brought education and culture to the working masses. Dickens, who was 31 at the time, shared the stage with Benjamin Disraeli, a novelist who would later become Britain's prime minister.

Addressing the working-class residents of Manchester affected Dickens deeply. Following his speech he took a long walk, and while thinking of the plight of exploited child workers he conceived the idea for "A Christmas Carol."

Returning to London, Dickens took more walks late at night, working out the story in his head. The miser Ebenezer Scrooge would be visited by the ghost of his former business partner Marley and also the Ghosts of Christmases Past, Present, and Yet to Come. Finally seeing the error of his greedy ways, Scrooge would celebrate Christmas and give a raise to the employee he had been exploiting, Bob Cratchit.

Dickens wanted the book to be available by Christmas. He wrote it with astonishing speed, finishing it in six weeks while also continuing to write installments of "Martin Chuzzlewit."


Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice.

Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice. In the depths of winter, pagan traditions included a belief in a ghostly procession across the sky, known as the Wild Hunt. Recounting tales of heroism and monstrous and supernatural beings became a midwinter tradition. Dark tales were deployed to entertain on dark nights.

Photo credit: ترنيمة عيد الميلاد teaser screenshot.

Ghosts have been associated with winter cold since those ancient times. According to art historian Susan Owens, author of The Ghost, A Cultural History, the ode of "Beowulf" is one of the oldest surviving ghost stories, probably composed in the eighth century. This is the tale of a Scandinavian prince who fights the monster Grendel. Evil and terrifying, Grendel has many ghostly qualities, and is described as a “grimma gaest” or spirit, and a death shadow or shifting fog, gliding across the land.

In 1611, Shakespeare wrote The Winter’s Tale, which includes the line: “A sad tale’s best for winter, I have one of sprites and goblins.” Two centuries later, the teenage Mary Shelley set her influential horror story فرانكشتاين in a snowy wasteland, although she wrote it during a wet summer in Switzerland.

The Victorians invented many familiar British Christmas traditions, including Christmas trees, cards, crackers and roast turkey. They also customised the winter ghost story, relating it specifically to the festive season – the idea of something dreadful lurking beyond the light and laughter inspired some chilling tales.

Both Elizabeth Gaskell and Wilkie Collins published stories in this genre, but the most notable and enduring story of the period was Charles Dickens’ ترنيمة عيد الميلاد (1843). In this vivid and atmospheric fable, gloomy miser Ebenezer Scrooge is confronted first by the spirit of his dead business partner, Jacob Marley, and thereafter by a succession of Christmas ghosts.

Their revelations about his own past and future and the lives of those close to him lead to a festive redemption which has spawned a host of imitations and adaptations.

Dickens wrote the story to entertain, drawing on the tradition of the ghostly midwinter tale, but his aim was also to highlight the plight of the poor at Christmas. His genius for manipulating sentiment was never used to better effect, but perhaps the most enjoyable elements of the story are the atmospheric descriptions of the hauntings themselves – the door knocker which transforms into Marley’s face and the sinister, hooded figure of the Ghost of Christmas Yet to Come.

The tradition was further developed in the stories of M R James, a medieval scholar who published Ghost Stories of an Antiquary in 1904. His chilling Gothic yarns focused on scholars or clergymen who discovered ancient texts or objects with terrifying supernatural consequences.

Chilling tales

Typically, James used the framing device of a group of friends telling stories around a roaring fire. في مقدمة Ghost Stories he said: “I wrote these stories at long intervals, and most of them were read to patient friends, usually at the seasons of Christmas.”

Seminal stories in his oeuvre include Number 13, Oh Whistle & I’ll Come to You و A School Story. Like Dickens, James has been widely imitated and adapted, with Stephen King citing him as an influence. King’s اللمعان certainly fits into to the genre of ice-bound chiller.

Christmas ghost stories morph into new forms as time passes, like ectoplasm. Spin offs of ترنيمة عيد الميلاد include Frank Capra’s 1946 classic It’s a Wonderful Life, in which the story is transposed to small town America, and the 2019 film Last Christmas, the tale of a dysfunctional young woman permanently dressed as a Christmas elf, ripe for Yuletide redemption. This contemporary version conveys messages about integration and the value of diversity.

A new, high-octane version of ترنيمة عيد الميلاد will be shown on television this Christmas, written by Peaky Blinders creator Stephen Knight. And M R James’ Martin’s Close, the story of a 17th century murder and its supernatural outcome, has also been adapted for the small screen.

So it seems the atavistic desire to lose oneself in tales of the supernatural is still with us. Christmas ghost stories enhance our enjoyment of the mince pies and mulled wine, and the frisson of a paranormal tale offsets the “feel-good” festive spirit that might otherwise be cloying.

Some things never change – we still have a fear of the unknown, a yearning for what is lost and a desire to be secure. In an uncertain, fast-paced world, mediated through smartphones and social media, the seasonal ghost story is here to stay. The jolt of fear and dread such stories convey make the Christmas lights glitter even more brightly.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


Fairy Folklore: The Unchanging Appeal of Changelings

The notion of fairy changelings, whilst dating back centuries, in many ways feels like a modern concept. That a human might be stolen away by the little folk and replaced with a worn-out fairy or stock of wood, enchanted to look like them, is reminiscent of the human-seeming aliens in Invasion of the Body Snatchers. There are overtones of demon possession, as in films like The Exorcist it could even be said that the issues raised are currently being echoed in the TV series Humans, with its exploration of robotics.

At same time, changelings hark back to concerns that were very much, thankfully, of their day. In situations where every child needed to quickly stop being a burden and earn their bread, the birth of a baby with disabilities could have desperate consequences. In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival. It must have been a comfort, on occasion, to think that the family’s perfect child had merely been stolen away to a land where it was always summer, and that a deceased baby had only been a fairy changeling.

In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival.

There were worse consequences to the folklore, however. Thomas Hobbes noted in 1650s that it was sometimes used to excuse abusive behaviour towards disabled children. It could even lead to the murder of an inconvenient child.

There were many tricks used to frighten changelings away or make them reveal the truth, at which point the real child was supposed to be returned. Hartland outlines some of these in The Science of Fairy Tales. They might be doused in a river, or placed on a heated shovel, or made to sleep overnight in an open grave dug in a field. They might even be thrown onto the fire in the hope they would fly shrieking up the chimney.

Changelings were not always infants. In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling, so that his true wife would be returned to him. That the case was shocking was reflected in the outcry and huge interest in the court case that followed.

In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling

It is quite possible that Bridget’s husband had more earthly reasons for wanting to be rid of her. Was he a true believer? Did he always think that fairies lived in the hollow hills, or did he convince himself of it because of a desire to be free of her? Was the truth something more cynical yet? The answer remains a kernel of mystery at the heart of the case, as unknowable as the fairies themselves.

By 1895, when Bridget Cleary was murdered, the general view of fairies had evolved a long way from such sinister affairs. Even whilst folklore movements tried to recover and record the stories of the past, others were leaving such images behind. For middle class Victorian writers, artists and playwrights, fairies were increasingly romanticised. In an age driven by machinery, by industrialisation and urbanisation, they were reconfigured as part of an Arcadian rural past that was lost to so many. Perhaps fairies could also return a little enchantment to the world, when the foundations of religion were being shaken by developments in geology and evolutionary theory.

“Titania and Bottom”, one of Fuseli’s grand paintings of literary fairies. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=13420586

Fairies were increasingly pictured as ethereal, lovely beings, and as part of the natural world. They became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly. This is reflected in art as well as literature. At the end of the eighteenth century, Fuseli’s grand canvases depicted literary, Shakespearean fairies which varied in size but were often close to that of humans. In the middle decades of the nineteenth century, John Anster Fitzgerald – known as ‘Fairy Fitzgerald’ – was producing smaller, jewel-like paintings of tiny fairies living in birds’ nests, full of obsessive detail.

Fairies … became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly.

Even whilst belonging in the natural world, however, Fitzgerald’s fairies evade being altogether sweet and lovely. Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns. Fairies are by nature elusive, and whilst they may change over the years to reflect the concerns of society, they can equally slip from our grasp and question our expectations. Their ability to evolve and defy us is part of their enduring appeal.

Likewise, in literature, a sinister note may intrude. The tempestuous Heathcliff, in Emily Brontë’s مرتفعات ويذرينغ, is often accused of being a changeling. When he is first brought home, Ellen Dean is inclined to put him out on the landing in the hope he will have vanished by morning. Ideas springing from an older, darker mythology of fairies still lingered.

Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns.

In earlier, more uncertain times, any dealings with the folk could be unpredictable and perilous. Tales of these encounters reflected the precarious nature of life and the concerns and fears people held: about having enough to eat, or the dangers of walking in the woods by moonlight, or the risks inherent in seeing an infant safely into adulthood.

Of course, changelings appeal to one of the deepest human fears of all – that of losing a loved one. It is perhaps even more terrifying to lose someone, to feel they are at an unreachable distance, even while they appear to be living in your house, even lying in your bed. They also raise issues of how far we can ever know anyone – after all, any unexpected word or action could betray a changeling.

It is because such fears are universal that changelings are still relevant today. Stories of changelings are strange and mysterious, with more than a little dark magic at their heart, but they are essentially stories about ourselves.

Win a copy of The Hidden People!

Bestselling author Alison Littlewood has kindly offered a copy of her wonderful novel, The Hidden People, for one lucky #FolkloreThursday reader! Sign up for the #FolkloreThursday newsletter for details of how to be in with a chance to win (valid January 2017).

More about the book …

Pretty Lizzie Higgs is gone, burned to death on her own hearth – but was she really a changeling, as her husband insists? Albie Mirralls met his cousin only once, in 1851, within the grand glass arches of the Crystal Palace, but unable to countenance the rumours that surround her murder, he leaves his young wife in London and travels to Halfoak, a village steeped in superstition.
Albie begins to look into Lizzie’s death, but in this place where the old tales hold sway and the ‘Hidden People’ supposedly roam, answers are slippery and further tragedy is just a step away . . .

Recommended books from #FolkloreThursday

References and Further Reading

Jane Martineau (Editor), 1997, Victorian Fairy Painting, Merrell Holberton.

Jeremy Harte, 2004, Explore Fairy Traditions, Heart of Albion Press.